Валентина Пономарева Грандмастер      7     Распечатать

Что коровы делали в море?

Было время, когда в море жили коровы. Правда, это были не обычные буренки, а морские. Их называют еще стеллеровыми — по имени ученого, который обнаружил этих дивных существ во время участия в экспедиции Витуса Беринга. А исчезли они еще в XVIII веке — менее чем через тридцать лет после открытия. Почему? Они представляли собой лакомую добычу.

Во-первых, она была легкой: мало того, что животные были малоподвижны и неуклюжи, они еще и совершенно не боялись человека, не таились от него. За что и поплатились…

Во-вторых, они были хороши на вкус. Вот как описывал гастрономические достоинства морских коров сам Георг Стеллер:

«Запах и вкус жира очень приятны и по вкусу сильно превосходят сало морских и домашних животных. Этот жир может храниться даже в самые жаркие дни, не тухнет и не воняет. Мясо красное, более плотное, чем говяжье, по вкусу от него не отличается, сохраняется в жаркие дни долго, без запаха… Молоко коров жирное и сладкое, по густоте и вкусу как овечье».

В-третьих, вследствие размеров и веса морских коров за одну охоту можно было заполучить много припасов. Беззубые темно-бурые туши имели длину в среднем шесть-восемь метров (а иногда — до десяти) и вес, доходящий до… четырех тонн! Да вот и член той самой экспедиции В. Беринга, обер-штенфорвальтер Петр Яковлев, писал: «А той одной коровы мясо всем тридцати трем человекам на один месяц с удовольствием происходило в пищу».

Скелет стеллеровой коровы Человек представлял главную угрозу для этих морских травоядных, но все же не единственную. Зимой приходилось так тяжко, что они худели неимоверно. Г. Стеллер отмечал, что у отощавших коров можно было без труда пересчитать все позвонки и ребра. С потерей веса таяли и силы. Бедняги задыхались под плавучими льдами, которые к тому же и давили их, разбивались о скалы во время штормов…

Так что стихии помогли человеку расправиться с миролюбивыми громадинами. И теперь лишь по описаниям Г. Стеллера можно представить себе, как они выглядели: у морской коровы имелась небольшая голова и почти не было шеи, туловище было удлиненное, хвост — наподобие китового, а грудные плавники… напоминали лошадиные копыта.

А вот как описывал этот натуралист основное времяпрепровождение животных:

«Эти ненасытные твари, не переставая, едят и из-за своей неуемной прожорливости почти всегда держат голову под водой… В то время, когда они вот так пасутся, у них нет других забот, как только через каждые четыре или пять минут высунуть наружу нос и вместе с фонтанчиком воды вытолкнуть из легких воздух. Звук, который они при этом издают, напоминает одновременно и лошадиное ржание, храп и фырканье… Они мало интересуются тем, что делается вокруг, не заботясь вовсе о сохранении собственной жизни и безопасности».

Не спешите делать вывод о том, что этим существам присуще абсолютное равнодушие ко всему, кроме пищи. Наблюдатели отмечали, что раненому собрату они пытались оказать помощь. А вот незлобивость их, похоже, была известна всему животному царству. Например, на коровьи спины, показавшиеся из-под воды, без страха усаживались чайки и склевывали с кожи паразитов.

С конца XIX века и поныне появляются известия о том, что-то тут, то там будто бы видели исчезнувших морских коров. Например, в 1960-е годы рыбаки, которые книгу Г. Стеллера «О морских животных» вряд ли читали, после того, как увидели необычных животных южнее мыса Наварина, дали подробное и очень точное описание, а когда им показали картинку с изображением, тут же опознали стеллеровых коров.

Ученые, правда, отказываются принимать эти свидетельства на веру. А вдруг?! Ведь очень бы хотелось, чтоб оказалось правдой, да?..

7 комментариев (комментировать)
Теги: животные, море, исследования
Рейтинг статьи Ваша оценка
Подробнее

Поделиться

Опубликовано 14.01.2009

Обсуждение статьи:

  • Сергей В. Воробьев Сергей В. Воробьев Комментатор 8 января 2009 в 17:11   # Ответить 0 +1

    очень бы хотелось, чтоб оказалось правдой, да?..

    Да. Ведь они были хороши на вкус..

    Оценка статьи: 5

  • Юрий Москаленко Юрий Москаленко Грандмастер 14 января 2009 в 00:17   # Ответить 0 +1

    Валюша, как всегда 5 баллов

    Оценка статьи: 5

  • Гертруда Рыбакова Гертруда Рыбакова Грандмастер 14 января 2009 в 04:38   # Ответить 0 +1
    5!

    Валечка, очень полезная статья и интересная. Люди так много разных животных истребили на планете! Я еще в студенческие годы про этих стеллеровых коровок читала. Они помогли выжить участникам экспедиции Беринга.

    Оценка статьи: 5

  • Денис Леонтьев Денис Леонтьев Мастер 14 января 2009 в 05:39   # Ответить 0 +1

    Жалко морских коровок Т_Т

    Оценка статьи: 5

  • Владимир Рогоза Владимир Рогоза Грандмастер 14 января 2009 в 11:38   # Ответить 0 +1

    Человек своей жестокостью уничтожил уже столько видов животных, что и подсчитать трудно.

    Оценка статьи: 5

  • Наташа Ростова Наташа Ростова Профессионал 14 января 2009 в 19:41   # Ответить 0 +1

    Ой, мне всегда было так жалко это животное. Все вымерших животных жалко, а это просто геноцид какой-то! Может, потому что действительно на коров похожи, а я их люблю. Молоко люблю. А тут - жирное и сладкое

    Статья мне прнравилась!

    Оценка статьи: 5

  • Валентина Пономарева Валентина Пономарева Грандмастер 19 января 2009 в 02:35   # Ответить 0 +1
    Иэх...

    Как бы хотелось, чтоб любой голос, вплетаемый в защиту братьев наших меньших, имел силу - помогал им выживать. На том стою. Спасибо!

Перейти к странице с комментариями

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: