Екатерина Новосад Мастер

Как египетские боги обращались с ворами? Кошки, мышки и зерно...

В пятом тысячелетии до нашей эры в Египте начался расцвет земледелия — египтяне научились выращивать зерновые культуры. Осушались заболоченные долины Нила, вырубались леса и рощи вдоль него, была сооружена целая сеть оросительных каналов, дамб, плотин. Специальная служба, наблюдавшая за погодой, предсказывала паводки, составляла специальные земледельческие календари.

Земледелие было основным занятием египтян, а зерно — основным богатством Древнего Египта. Изобретение сохи (IV тысячелетие до н.э.) еще больше повысило возможности земледельцев.

Урожай египтяне засыпали в огромные башнеобразные зернохранилища, которые были сделаны из кирпича или окаменевшего ила. У зернохранилищ сверху, откуда зерно засыпали, имелись прочные заслонки, такие же прочные заслонки были снизу, откуда при надобности зерно доставали. Урожай тщательно измерялся и учитывался специальными писцами, его строго охраняли.

Но несмотря на все меры безопасности, из хорошо защищенных башен-хранилищ пропадала значительная часть зерна. Причиной тому были мышевидные мелкие грызуны — мыши, которых не могли остановить ни каменные стены, ни заслонки.

Эти грызуны очень давно стали нахлебниками человека, несмотря на это, египтяне не сразу поняли, что происходит в их зернохранилищах. Землевладельцы видели мышей, но поначалу даже не представляли, какой вред могут нанести эти маленькие зверюшки. Одна мышь съедает примерно три грамма зерна в сутки. Однако домовые мыши при благоприятных условиях могут размножаться круглый год, имеют ежегодно до десяти пометов и каждый раз приносят по 6−8 мышат. И уже в месячном возрасте мыши способны давать потомство.

Теоретически приплод одной пары в течение года может исчисляться десятками миллионов особей. Египтяне этого не знали. Мыши подолгу живут рядом с человеком, не обнаруживая себя. Грызуны имеют замечательую способность — саморегулирование размножения: при большом скоплении особей у них увеличиваются надпочечники и выделяется особый гормон, замедляющий размножение. Но если грызунов становится мало, надпочечники снова уменьшаются и размножение происходит нормально. Это свойство помогает грызунам избежать перенаселения и гибели от голода, и в то же время помогает им в короткое время пополнить свои ряды.

Египтяне стремились сделать свои зернохранилища недоступными для мышей, но это им не удавалось, и вот тогда важное место в жизни египтян, а также одно из первых мест в пантеоне их богов заняла кошка. Люди стали боготворить кошек за неоценимую пользу, приносимую ими. Их просто закармливали, ожиревшие и обленившиеся коты и кошки лежали в хоромах, большинство из них перестало ловить мышей и утратило охотничьи инстинкты. Но все-таки именно кошки были той преградой, которая помешала мышам уничтожить главное богатство Древнего Египта.

В античном мире мыши тоже приносили немало страданий людям, там для борьбы с ними в домах держали ручных удавчиков, ласок, горностаев, истреблявших этих мелких вредителей.

Греки приносили в жертву Аполлону (по их мнению, он имел власть над грызунами) золотых мышей, надеясь что их бог уймет прожорливых существ, но Аполлон был бессилен.

Статья опубликована в выпуске 25.09.2009
Обновлено 25.09.2009

Комментарии (4):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Кошек весьма почитали и в Японии, а в Киевской Руси за кражу кошки наказывали строже, чем за кражу коровы.

  • Екатерина Новосад, Спокойная, приятная статья. Бедные Микки Маусы и Джери .

    Оценка статьи: 5

    • Ю. Лях, Микки у Диснея изначально был хулиганом, впоследствии его "окультурили" под давлением общественности. Джерри - однозначный хулиган и вредитель, это видно по каждой серии, он к тому же нарочно дразнит и провоцирует Тома, стравливает его с бульдогом Спайком и всё такое.

  • Екатерина, статья хорошая, интересная. Несёт информацию, которая мне, например, была неизвестна. Но...
    Оформлена она...
    Начинаю читать и... В ПЕРВОМ ЖЕ ПРЕДЛОЖЕНИИ.
    "В пятом тысячелетии до нашей еры". "Эры", наверное? Мелочь, но... Встречают-то по одёжке. Не каждый после такой "встречи" прочитает до самого финала и поймёт, что статья-то хорошая!
    Хотя "блохи" и есть.
    Посмотрите-
    1. "...живут рядом с человеком и не обнаруживают себе". "СебЯ". И мне показалось, будет немного лучше, если чуть изменить структуру предложения - ""...живут рядом с человеком, не обнаруживая себя". Но второе - это уже авторское. Потому - не лезу.
    2. "Из просто закармливали". ИХ.
    Не расстраивайтесь. То что выше - не страшно. Не боги горшки...
    Удачи и всего самого доброго.