Полина Василькова Дебютант

Что пришлось пережить кошкам? Тёмное прошлое домашних любимцев

Дом. Уют. Какие ассоциации вызывают эти слова? Тёплое кресло, ковёр, возможно, даже полыхающее в камине яркое пламя… И, конечно, маленькая, свернувшаяся в клубок кошечка, не перестающая сладко мурлыкать.

AlexKZ, Shutterstock.com

Это милое домашнее животное давно слывёт хранителем очага. Однако кошкам пришлось многое пережить, прежде чем они завоевали всеобщее обожание.

Ни для кого не секрет, что кошку любили и сотни, и тысячи лет назад. В Древнем мире она считалась главной панацеей от грызунов. Позднее кошка почиталась как животное, приносящее удачу, и даже обожествлялась — стоит вспомнить известную древнеегипетскую богиню плодородия Баст.

Однако первое упоминание о кошке как о коварном существе также принадлежит древности. Легенда Эзопа рассказывает о коте, переодевшемся в лекаря, чтобы проникнуть к больным курам и съесть их. Эта история в своё время заглушалась мифами о котах-благодетелях, хитрость которых подчёркивала их тонкий ум, а не злую натуру, в отличие от эзоповского героя.

Всё поменялось с приходом эпохи крёстных походов и инквизиций. К началу Средневековья популяция кошек была особенно распространена в Европе, куда они были завезены ещё в древности. Их развелось так много, что у людей не всегда была возможность держать их у себя в доме. Так стали появляться целые стаи бездомных кошек, наряду с трущобными крысами вызывавшими чувства презрения и брезгливости у горожан.

Прологом вышедшей в середине XIV века поэмы Ленгленда «Vision of Piers Plowman» была легенда. Мыши, уставшие от нападений кота, решили повесить ему на шею колокольчик, чтобы слышать его приближение. Однако никто не решался рискнуть своей жизнью и подойти к коту. И одна мудрая мышь сказала: «Даже если мы сделаем это, неужели его котёнок не сможет к нам подобраться?»

Когда вышла эта поэма, герои пролога ассоциировались у людей с членами власти: «котом» был правивший тогда король Англии Эдвард III, «котёнком» — его внук Ричард II, а «мышами» — простые люди. Столетием позже беспорядки у шотландского престола были также своеобразным отражением легенды: когда готовился мятеж против короля Якова III и его фаворитов, граф Агнус сказал: «Я буду тем, кто повесит коту на шею колокольчик!» И хотя события имели чисто политический характер, с тех пор кошка завоевала репутацию злого и коварного существа.

Связь с адом, сатанизм, чёрная магия — всё это стало приписываться обожаемому ранее животному. Упоминание самой первой казни за колдовство гласит: «Агнес Уотерхаус и её дочь Джоан были уличены в чародействе вместе с их кошкой по кличке Сатана». И вплоть до последней экзекуции за колдовство, которая состоялась спустя 118 лет после суда над Уотерхаусами, кошки, особенно чёрные, также подвергались гонениям, пыткам и мучительным казням.

Повешение или сожжение кошки — этот сюжет как символ победы над злом использовали в своих картинах художники эпохи Возрождения (Брейгель Старший, например). Волна ненависти и суеверий дала толчок также развитию литературы: было написано несчётное количество сказок и стихов о ведьмах и их четвероногих помощницах. Самое знаменитое произведение — поэма Болдвина «Остерегайся кошки». И, конечно, расцвет «антикошачьего» искусства заставил людей забыть жизнеутверждающую сказку XIV века о бедняке Дике Виттингтоне, которому кошка принесла удачу и счастье.

Но вот на смену столетиям инквизиций, костров и виселиц пришло Новое Время. Люди постепенно переставали верить в ведьм и магов, а потому их отношение друг к другу стало менее жестоким. Однако кошки этим похвастаться не могли: с ними обращались по-прежнему жестоко. На этот раз уже не из-за потенциальной связи с дьяволом, а из-за примет, вера в которые, увы, не ушла. Например, очень долго считалось, что замурованное в стенах нового дома тело кошки — это символ защищённости постройки и её жителей от грызунов, болезней и даже грабителей. И это было далеко не единственным поверьем…

XIX, XX и XXI века вернули вернули кошке уважение и любовь людей. Она снова символ мира, спокойствия и семейного счастья. И не только семейного: многие корабли дальнего плавания берут на борт кошку, чтобы привлечь штиль и хорошую погоду. К тому же это единственное животное, которому разрешено находиться в православных и мусульманских храмах.

Посмотрев на свою мурлыкающую любимицу, каждый из нас наверняка удивится: как же можно было ненавидеть таких прекрасных животных? «И неужели приметы — это так важно?» — вполне резонно спросим мы. Но, увидев пробегающую перед нами чёрную кошку, плюнем через плечо. От греха подальше.

Обновлено 22.03.2012
Статья размещена на сайте 11.03.2012

Комментарии (16):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • V Danii do sih por na Maslenicu "vybivajut kota iz bochki", tak kak kot rasmatrivalsa kak zloe suschestvo v starye vremena. Tolko sejchas v bochku vmesta kota kladut konfety i shokolad i otmechajut Maslenicu dla detej.N asvoem sajte ja opisala eto podrobno

  • Кошек на корабль берут?
    Если и берут, то совершенно напрасно.
    Им там очень плохо, знаю по опыту. Матросики притащили как то раз кошку. Корабль стоял в ремонте. Вот пока он там стоял около года, кошка чувствовала себя прекрасно. С выходом в море - валялась в тоске. Укачивало ее сильно. Ходить по кораблю не может, палуба либо сталь, либо твердое линолеумное покрытие, лапы и когти не держат, носит и валяет ее как попало.
    После 10 морских дней рванула на берег, как только перебросили трап.

    • Евгений Лавришев, а вот свиней уж точно брали на борт: их визг далеко слышен в тумане.Пардон-сорри за офтоп.

      • Евгений Лавришев Читатель 24 марта 2012 в 23:28 отредактирован 24 марта 2012 в 23:29

        Сергей Дмитриев, ну не знаю, брали живых свиней или нет...
        Может и ставили в прошлом такие эксперименты. На практике не сталкивался. Просто это элементарно невыгодно. Мясо лучше брать на борт в обработанном и замороженном виде. Вес в разы меньше. Кормов не требуется. Оборудования для свинарников не нужно. Головной боли по поводу животноводчества в условиях корабля тоже нет...

        • Александр  Коваленко Александр Коваленко Читатель 4 апреля 2012 в 01:03 отредактирован 4 апреля 2012 в 01:03

          Евгений Лавришев, Да, брали на борт свиней и в качестве првианта и в качестве сигналов в тумане. Это исторические факты ...
          А у нас на корабле жил кот Боцман. Любимец команды.
          Да и Александр Покровский писал о корабельном коте Пардоне ....

  • Отлично!
    Когда мы летом живём в деревне,местные кошки приносят нам по утрам на крыльцо пойманных мышей - "зарабатывают" молоко!

    Оценка статьи: 5

    • Елена Сазонова, ладно если в деревне, моей бабушке кот в квартиру на первом этаже в форточку затащил пойманного голубя и тихонько ночью положил рядом с ней на кровать. Голубь потом очнулся и стал бить ее крыльями по лицу

      Как она не померла от страха не знаю. И ведь даже не поругаешь кота, от всего сердца же старался.

  • Н-да ! А я-то думал,что о кошках уже всё написано в ШЖ. (Как бы только не оступиться от темы статьи), но я прикормил в воркшапе полудикую чёрную кошку,она стала заскакивать на колени и отираться. Потом познакомила со своими 4-мя серыми котятами. Кошки у нас нелегалы в Парке и я был озабочен. Она как-будто догадалась и утащила деток в заброшенный дом. Там я её видел только раз, а потом она сгинула. Где она и что с ней? - Висяк, как говорят следователи.

  • Счастье, что моя Касенька не родилась во времена инквизиции. Она такая умная, что недоброжелатели могли бы заподозрить её в чём угодно и выместить на ней какие-нибудь свои неудачи...

  • Максим Котов Максим Котов Читатель 23 марта 2012 в 13:10 отредактирован 23 марта 2012 в 13:11

    Приятная статья.
    Все кошатники улыбаются и ставят 5

    Оценка статьи: 5

  • Кошки добрые существа и долго терпели издевательства (инквизиция). Но и отмщение было жестоко-чума уничтожила 40-60% населения Европы.

  • Очень интересно

    Оценка статьи: 5

  • Хорошая статья. У пророка Мохамеда было семь кошек

    Оценка статьи: 5

  • Статью прочитала с удовольствием,спасибо!

    Оценка статьи: 5