Валентина Пономарева Грандмастер

За что великий Лавуазье поплатился головой?

Герой этого печальной, прямо скажем, истории — человек, совершивший революцию в химии, Антуан Лоран Лавуазье (1743−1794). Да, именно революцию — ни больше, ни меньше. Но это потом, а сначала он рос себе в богатом доме в парижском переулке Пеке. Правда, состоятельность семьи не всегда способна уберечь от беды… Мальчику было всего пять лет, когда мать его умерла при родах.

Коллеж Мазарини Первоначальное образование он получил в привилегированном коллеже Мазарини (в те годы он и не помышлял о науке, а мечтал исключительно о литературной славе), а потом пошел по стопам отца — адвоката (который в свое время продолжил занятие своего отца) и получил юридическое образование.

Но в университете он одновременно изучал естественные науки под началом лучших профессоров, а часть своего немалого состояния вложил в обустройство химической лаборатории, оснащению которой могли позавидовать самые заслуженные мэтры науки.

Пытливый ум молодого естествоиспытателя подвигал его на многочисленные опыты, результаты которых позволяли делать выводы, не дававшиеся многим ученым — старшим современникам Лавуазье. Ну, например… Это он обнаружил и доказал, что мы вдыхаем кислород, а выдыхаем углекислый газ. Нам это представляется до банальности очевидным, но когда-то стало громкой научной новостью.

В своих изысканиях ученый отличался настойчивостью, организованностью и строгой точностью измерений, — и эти качества были как нельзя более кстати для поддержки и плодотворной реализации его бесспорного таланта. Например, занимаясь заданной Парижской академией темой «О лучшем способе освещать улицы большого города» (1765), он целых шесть недель провел в темной комнате. Работа была удостоена золотой медали, через три года 25-летний Лавуазье был избран в Академию наук, а затем и возглавил ее.

Супруги Лавуазье Не надо думать, что весь его творческий путь был устлан лепестками роз. Так, кислородную теорию горения научный мир встретил настолько враждебно, что труд сей после публикации в Берлине был подвергнут публичному сожжению.

Лавуазье создал первую классификацию химических веществ, позволяющую обозревать целые ряды известных в то время веществ. Это настолько важная заслуга, что преуменьшить ее не могут даже допущенные автором ошибки (так, хлор он рассматривал как соединение кислорода с соляной кислотой и т. д.). Он принимал участие в разработке метрической системы мер и весов; вместе с Лапласом создал ледяной калориметр для измерения теплоемкости тел и освобождающейся в ходе химических реакции теплоты.

Это был не только величайший ум Франции, но и мужчина со счастливо сложившейся семейной жизнью. Женившись в 1771 г. на дочери одного из своих товарищей, Лавуазье приобрел в супруге активную и преданную помощницу, которая вела его лабораторные журналы, переводила с английского научные статьи, рисовала и гравировала чертежи.

Для ученого такая жена была сущим кладом! А ведь она была так юна: на момент свадьбы жениху было 28, а невесте… 14. Но ей грозил брак с сомнительных достоинств личностью, на котором настаивал не кто-нибудь, а министр финансов, и для мадемуазель Польз было спасением выйти замуж за Лавуазье.

Эта маленькая женщина была умна, образованна и энергична. Впрочем, как любой человек, не без особенностей характера, среди которых были вспыльчивость и резковатость суждений. Зато как она гордилась достижениями мужа! В общем, супруги умели ладить. А это самое главное.

Когда наступил 1789 год, ученый переживал творческий подъем: он опубликовал первый учебник новой химии — «Элементарный курс химии». Ничто не предвещало беды: авторитет его был высок, успехи несомненны, финансовое состояние семьи более чем благополучным. Но тогда же началась Французская революция, которая через несколько лет лишила страну одного из лучших ее умов…

Дело в том, что деятельный ученый успевал сочетать творчество с участием в финансовом бизнесе, как сказали бы сегодня. Еще в 1769 году он вступил в генеральный откуп — общество финансистов, которому государство уступало за известную плату сбор косвенных налогов (винного, табачного, соляного и т. д.). Французы не любили это учреждение, полагая, что штат его нечист на руку…

В 1793 году Антуан Лоран Лавуазье был арестован вместе с 28 откупщиками, обвинён в «в заговоре с врагами Франции против французского народа, имевшем целью похитить у нации огромные суммы, необходимые для войны с деспотами» и приговорен к смерти. Ни громкая слава, ни реальные заслуги перед Францией, ни заступничество бюро искусств и ремесел не спасло его.

Председатель революционного трибунала Коффиналь в ответ на ходатайство о помиловании заявил: «Республика не нуждается в учёных». Приговор был оглашен 7 мая 1794 года и приведен в исполнение уже на следующий день. Математик Лагранж с печальной иронией отозвался об этой казни: «Палачу довольно было мгновения, чтобы отрубить эту голову, но будет мало столетия, чтобы дать другую такую же…».

Через два года Лавуазье был признан несправедливо осужденным и полностью реабилитирован. Посмертно. И нам никогда не узнать, скольких открытий лишился мир, когда великий ученый покинул его.

Обновлено 16.01.2009
Статья размещена на сайте 13.01.2009

Комментарии (7):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Коллеги, спасибо за отзывы

  • В сегодняшних странах СНГ без всяких казней игнорируются и унижаются оставшиеся ученые и изобретатели. А эта та же смерть. Реабилитации сегодня не бывает, признание посмертное также нечасто, разве что упоминание о том, что вот, мол, был такой-то когда-то и ,кажется, в чем-то был прав....
    А статья о Лавуазье хороша, так как 1) интересна и познавательна; 2) показывает историческую спираль отношения общества к ученым.

  • И твоя статья, Валюша, и моя про Лавуазье, дополняют друг друга...

    Оценка статьи: 5

  • К сожалению, в ходе революций нередко уничтожают цвет нации, о чем впоследствии начинают демонстративно жалеть.

    Оценка статьи: 5

  • Очень грустная, и, к сожалению, характерная для мира история. Вообще Французская революция была едва ли менее кровавой, чем Октябрьская, и по жестокости, и по огромному количеству невинных жертв.

    Оценка статьи: 5

  • Коффиналь в ответ на ходатайство о помиловании заявил: «Республика не нуждается в учёных»

    Угумс.. его последователи изрекали что государством могут управлять кухарки.

    Что мы и наблюдаем в течение нехило продолжительного времени.

    Оценка статьи: 5