Павел Морозов Профессионал

Кто скрывался под псевдонимом О. Генри?

11 сентября ознаменовано не только одним из самых ужасных терактов в мире. Именно в это день 145 лет назад на свет появился будущий аптекарь, каторжник и писатель О. Генри, рассказами которого зачитываются до сих пор. Но… обо всем по порядку.

Фото: nile, pixabay.com

Пролог

11 сентября 1862 года в поселке Сентр-Коммюнити, недалеко от города Гринсборо, штат Южная Каролина, родился великий классик юмора О. Генри, в миру Уильям Сидни Портер. Это впоследствии критики сравнили О. Генри с Чеховым, а начиналось все достаточно прозаично, и события, которыми была наполнена жизнь великого юмориста, ни чем не предвещали столь великого будущего, однако почти все гримасы судьбы со временем отразились в его рассказах.

Путь от аптеки до ранчо.

В три года Уильям потерял мать, и его воспитанием занялась родная тетка, поскольку отец мальчика, Олджерон Портер, владелец аптеки в Гинсборо, не мог уделять сыну достаточного внимания. Неудивительно, что учебу будущий писатель совмещал с дежурствами в аптеке, отец надеялся, что Уильям пойдет по его стопам. Стоит отметить, что аптеки конца 19 века представляли собой подобие салунов, где самыми распространенными лекарствами были виски и табак, и именно в такой атмосфере Уильяма начали мучить приступы кашля.

О.ГенриПлохая наследственность (мать умерла от туберкулеза) вынудила юного Уильяма уехать на свежий воздух, на ранчо в Техас. Именно на Диком Западе он повстречался с героями своих рассказов — дерзкими ковбоями, беглыми каторжниками и простодушными, но благородными переселенцами.

Путь от венца до растраты

В Техасе Уильям Сидни Портер встретил свою будущую жену Атолл Эстес. Казалось, Уильяму везло — он получил солидное место служащего в банке. Но буквально в первые же месяцы понял, что его не привлекает мир цифр и расчетов. Он спешно уволился и постарался забыть о прелестях финансовой карьеры. Однако скандал разразился, причем через год. Именно год потребовался руководству банка, чтобы придумать, на кого списать недостачу в 1150 долларов — огромную сумму по тем временам. Уильям Портер, понимая, что его обязательно посадят, несмотря на отсутствие прямых улик (Дикий Запад был скор на расправу), бежал в Гондурас.

Кадр из фильма Путь от Гондураса до тюрьмы.

Пережидая в Гондурасе бурю уголовного скандала на родине, будущий писатель близко сошелся с бандитом Элом Дженнингсом, отважным налетчиком и бравым парнем. Вновьиспеченные друзья отметились в гондурасском путче, бежали в Мексику, участвовали в рискованных и неприятных закону авантюрах, где острый нож Дженнингса не раз спасал жизнь Портера. Но вот Уильям получает известие, что жена его смертельно больна. Он спешно возвращается в Техас, но Атолл Эстес прожила всего несколько дней. Блюстители порядка арестовали Уильяма Портера прямо на поминальной молитве, он даже не сопротивлялся и смиренно получил 5 лет лишения свободы.

Путь от «заключенного № 34 627 до псевдонима О. Генри.

В Колумбийской исправительной тюрьме в Огайо судьбы снизошла к Портеру, и он был назначен тюремным аптекарем. В сырой казематной атмосфере Уильям изо дня в день общался с выброшенными за борт жизни каторжниками — ворами, убийцами, а иногда и просто несчастными, с которыми закон обошелся несправедливо. Портер выслушивал трагические истории заключенных, реальные похождения, перемешанные с враньем, и долго витал в одному ему ведомых облаках. В основу первого рассказа писателя легла реальная судьба его сокамерника, взломщика сейфов Дика Прайса. Это Дик за 12 секунд открыл суперсекретный замок и освободил из захлопнувшегося сейфа маленькую дочь миллионера.

Кадр из фильма Когда рассказ был закончен, писатель прочел его сокамерникам, и произошло чудо — воры, висельники и убийцы впервые в жизни размазали по щекам слезы. Первые рассказы из тюрьмы были опубликованы в газете под псевдонимом О. Генри, именно так в американской транскрипции выглядит написание фамилия известного фармацевта О. Ханри (своей фамилии заключенный стыдился).

Путь от тюрьмы к всенародной славе.

Выйдя из тюрьмы досрочно (за примерное поведение), О. Генри с удивлением осознал, что уже имеет своего устойчивого читателя. Короткие юмористические рассказы в то время оказались очень востребованы. О. Генри начал восхождение. Нью-Йоркская газета «World» ежемесячно публиковала по четыре-пять его рассказов. Заработок О. Генри сравнялся с ежемесячными доходами популярных романистов. Рассказов накапливалось столько, что ежегодно О. Генри стал выпускать по сборнику. Он написал почти 300 рассказов. Такой темп не мог не подорвать здоровье писателя.

Путь от всенародной славы к одиночеству.

По натуре О. Генри был замкнутым одиночкой, погруженным в мир своих фантазий и иллюзий. Он сторонился знакомств, не давал интервью. Его непрактичность сразу бросалась в глаза: он никогда не торговался, и издатели беспощадно обманывали его. Писатель бродил по Нью-Йорку, впитывал жизнь и судьбы маленьких обитателей каменных джунглей, и из-под его пера выходили трогательные и смешные истории, дарившие людям утешение и надежду на удачу. Читатели называли О. Генри «Великим утешителем», но это звание не принесло утешение самому писателю.

Он много болел, начал пить в одиночестве, не выходя из дешевого гостиничного номера. Он не мог уже так много писать, силы и деньги иссякали, и на 48-м году жизни «американский Чехов» навсегда воссоединился с миром своих героев. Когда О. Генри хоронили, судьба сделала последнюю гримасу: на время отпевания писателя нечаянно назначили еще и венчание молодой пары. Совсем в духе рассказов великого юмориста.

Кадр из фильма Эпилог

С тех пор рассказы классика американского юмора неоднократно экранизировались и ставились на театральных подмостках, а американская Академия изящных искусств ежегодно вручает премию имени О. Генри автору лучшего рассказа, опубликованного в американских газетах и журналах. Мы же до сих пор с удовольствием читаем рассказы классика и следим за проделками героев гайдаевского фильма «Деловые люди».

Остается пожелать: читайте О. Генри, великого сказочника и неисправимого романтика!

Обновлено 22.10.2018
Статья размещена на сайте 1.09.2007

Комментарии (39):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: