Юрий Москаленко Грандмастер

Почему «Кошки» прожили больше, чем среднестатистический кот?

7 октября 1982 года, 25 лет назад, в Нью-Йорке прошла премьера мюзикла «Кошки». Они не сходили со сцены без малого 18 лет. За это время состоялось 7485 представлений. Чуть раньше, 11 мая 1981 года, этот мюзикл «стартовал» в Лондоне. А последний спектакль прошел 11 мая 2002. Число спектаклей превысило 9000. А вообще на «Кошках» выросло не одно поколение — как европейцев, так и американцев.

…Томас Стернз Элиот родился в 1888 году в пуританской семье в США. С детства его приучили к тому, что главный человек на земле — это дед-проповедник Томаса, и что ему нужно все свои действия сообразовывать с тем, как на это посмотрел бы почтенный дедушка. С небес, потому что к тому времени он уже в бозе почил…

Как послушный сын своих родителей, окончив гимназию, Томас поступил в Гарвардский университет, где проучился вплоть до 1910 года. А уже после этого молодой философ отправился в Европу, где всерьез увлекся Итальянским Возрождением, Елизаветинской Англией и историей XVII века. В Париже он охотно посещал лекции знаменитого французского философа Анри Бергсона, а с началом Первой мировой войны решил не ввязываться в эту мясорубку, а отправился в Англию, поступив на философский факультет Оксфорда. Впрочем, учиться оказалось гораздо веселее, ибо почти сразу после приезда Томаса на острова, его угораздило жениться на балерине Вивьен Хейвуд.

Сам того не подозревая, пытливый американец убил сразу двух зайцев. Получил очень истеричную супругу и смертельную ненависть со стороны всех американских родственников, которые не могли взять в толк, как истый христианин Томас мог жениться на этой… Дальше каждый волен подставлять любое слово, в меру своей испорченности. У миссис Элиот был не только сварливый характер, но и удивительное умение сеять вокруг себя патологическую ненависть соседей, работодателей и просто людей, которые вольно или невольно попадали в круг ее общения. А крайним, как всегда, оказывался муж.

Он бился из последних сил, пытаясь заработать копейку, работал в школе, хотя это ему ужасно не нравилось, потом ушел в банк, где все ему быстро наскучило, но податься было решительно некуда. Единственной отдушиной для Томаса стала поэзия. В 1915 году он написал «Любовную песню Дж. Альфреда Пруфрока», которая сделала его знаменитым. Но и она не спасла Томаса от… психушки. Туда он попал после очередной нервной сцены с супругой. Учитесь, женушки, как делать из мужа Нобелевского лауреата!

Между прочим, насчет Нобелевского лауреата вовсе не шутка. Правда, это признание пришло к поэту значительно позже, в 1948 году. Премия была присвоена за целый цикл поэтических произведений, очень реалистично описывающих мир, в котором жил и творил поэт. Чуточку сумасшедший, не всегда поддающийся логике, порой чересчур жестокий, нагревающийся от градуса политической борьбы и закипающий от разгорающейся Второй мировой войны…

15 стихотворений о милых и добрых кошках Томас задумал как подарок своим маленьким крестникам. Они были написаны в течение двух лет, с 1936 по 1938 годы. Но Элиот не был уверен в том, что эти стихи придутся по вкусу маленьким читателям, а потому свою книжку он не доверил никому, разукрасив собственными рисунками. Книга «Практическое руководство Старого Опоссума (литературное прозвище Элиота — прим. Ю.М.) о котах и кошках» вышла 5 октября 1939 года, и была очень тепло встречена читателями. Это было вызвано еще и тем, что в Европе уже вовсю полыхала война, а от книжки Томаса веяло домашним теплом, мурлыканьем животных, и, естественно, уютом, которого так недоставало.

Эндрю Ллойда Уэббера в те времена еще на свете не было, он родился 9 лет спустя. Но его будущая мама была во время выхода книжки Элиота 13-летней девушкой. Она, после первого прочтения книжки о кошках, влюбилась в это произведение так, что одними из первых стихов, которые в 50-е годы услышал ее первенец, стали именно эти. Можно сказать, что Эндрю на них вырос…

Мало кто знает, что Уэббер написал свою первую оперу «Иосиф и его удивительный разноцветный плащ» в возрасте 19 лет. Вместе с Тимом Райсом. Потом была совместная рок-опера «Иисус Христос — суперзвезда» и «Эвита». А вот за любимые стихи Элиота Эндрю взялся уже сам, к тому времени его пути с Райсом разошлись. Закончил он «Кошек» в 1981 году, как уже говорилось выше, а спустя два года «выдал» еще одну впечатляющую оперу — «Призрак оперы»…

Сборник стихов Элиота привлек Уэббера тем, что, по словам самого композитора, стихи эти очень ритмичны и музыкальны, но, с другой стороны, в них зачастую сложный, неправильный размер, так что написать музыку на такой текст — очень нелегкая задача. Но интересная, решил композитор. И не прогадал…

Вначале Уэббер не задумывался о создании спектакля, просто писал песни на стихи Элиота и играл их в компании своих друзей. Но в 1980 году он увидел одно из своих сочинений — «Tell me on, а Sunday» — по телевизору и вдруг решил, что из «Практического руководства по котам и кошкам» может получиться симпатичный телевизионный концерт.

Жаль, что Томас Стернз Элиот не дожил до всемирной славы мюзикла. Он скончался 4 января 1965 года в Лондоне на 77-м году жизни. Не дождался…

Обновлено 17.02.2015
Статья размещена на сайте 29.09.2007

Комментарии (2):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: