Юрий Москаленко Грандмастер

Зачем Марш и Коуп взрывали скелеты динозавров?

1 марта 1872 года для Эдуарда Дринкера Коупа должен был стать судьбоносным. В этот день он читал в Американском философском обществе в Филадельфии свой доклад об обнаруженной рептилии, которую назвал Орнитохирус.

Палеонтолог довольно потирал руки, наивно предполагая, что теперь это название вкупе с его именем будет жить у всех на устах на веки вечные. Но его заклятый враг — другой американец Отниэл Чарлз Марш, сумел припрятать в рукаве для Коупа бяку, за несколько дней до этого опубликовав в одном из журналов статью об этой самой рептилии с гигантскими крыльями и назвав ее «Птеродактиль».

А теперь скажите, положа руку на сердце: вы слышали о птеродактиле? Думаю, да. А вот об орнитохирусе вряд ли. Вот и компьютер подчеркнул мне это слово красной чертой, как неизвестное.

История знает немного таких фактов, когда два выдающихся ученых вели себя еще хуже, чем два поссорившихся гоголевских героя. У тех, по крайней мере, дело до взрывов не доходило. А вот Марш и Коуп, вернее члены их экспедиций, не только пытались похитить друг у друга самые ценные находки, но, случалось, что их подручные не раз подкладывали взрывчатку под обнаруженный соперником скелет динозавра. Причем, делалось это обычно по ночам. Просыпается исследователь от мощного взрыва и уже знает — конкурент постарался!

Как до смертоубийства дело не дошло — загадка истории. Но даже несмотря на эти гангстерские методы борьбы, эти два человека в истории сохранились. Если до них в Америке было открыто 9 видов ископаемых ящеров, то только на счету экспедиций Коупа — 56 открытий. А у Марша и того больше — 80! И трудно сказать, сколькими открытиями они обязаны один другому. Ведь если бы не эта конкуренция, их ученое долголетие и любознательность вряд ли продолжались так долго.

Это было не такое уж легкое занятие, как сегодня кажется. И уж во всяком случае, небезопасное. Дело в том, что в западном штате Колорадо (уж его из-за колорадского жука всякий слышал), находились исконно индейские земли, и краснокожие всегда с большой опаской относились к любым пришельцам. Не говоря уже о том, что терпеть не могли тех, кто тревожит покой мертвых. Пусть даже и гигантских ящеров. И им, исконным жителям Колорадо, в сущности, было наплевать на разразившуюся «динозавровую лихорадку».

Самое время представить героев моего рассказа. Первую экспедицию в прерию организовал Отниэл Чарльз Марш. Говорят, он был племянником знаменитого Джорджа Фостера Пибоди, основателя международной банковской компании, в которой Джуниус, отец Дж. П. Моргана, являлся одним из старших партнеров. Пибоди считался видным нью-йоркским инвестиционным банкиром, имевшим обширные владения в Мексике. Состояли ли они и в самом деле в родстве, сейчас никто не скажет, но то, что многие экспедиции Марша были организованы на денежки Пибоди, факт неоспоримый.

Имея в своем распоряжении неограниченные средства, Марш платил солидные деньги за каждый обнаруженный скелет. И лабораторию по изучению останков организовал по последнему слову техники.

Какое-то время он работал в гордом одиночестве — но вот на горизонте появился внук основателя «Торгового дома Коупа» из Филадельфии. Дедушка Эдуарда тоже не жалел деньжат на чудачества внука, и во многом благодаря его поддержке Коуп не был стеснен в расходах. Хотя, конечно, действовал он не с таким размахом, как Марш.

Именно Марш первым предложил те методы препарирования и подготовки скелетов для перевозки, которые применяются и в настоящее время. Каждая кость перед ее отправкой в лабораторию заключалась в защитную оболочку из гипса и ткани. Это защищало ее от воздействия новой, неблагоприятной для нее среды.

Не кто иной, как Марш, первым позволил себе такую роскошь — скупать самых лучших палеонтологов Америки для того, чтобы они работали именно в его лаборатории.

Но самое интересное, что эти два мощных «бульдозера» начисто смели всех остальных исследователей, которые интересовались динозаврами. Если раньше те могли бесплатно получить интересные скелеты, то с приходом Марша и Коупа каждая косточка стала поистине золотой.

Наличие у Марша «палеонтологических негров» и позволило ему описать больше видов, чем Коупу. Он чаще всего лишь «полировал» доклад своих помощников своим мастерским взглядом, а дальше ставил свою фамилию, забывая о тех, кто являлся истинным автором открытия.

Коуп был в этом плане более щепетильным, стараясь сам дойти до сути вещей. Он редко поручал описание открытий кому бы то ни было, честно «отрабатывая» свой хлеб.

В жизни так часто бывает: есть у человека средства, и он начинает считать себя гением в той или иной области. Со стороны это кажется смешным, когда эта лягушка-бык надувает щеки, пытаясь казаться гораздо значительнее, чем есть на самом деле.

А куда ж деваться таланту? Прежде всего, терпеть! История все равно расставит все по своим местам…

Обновлено 26.02.2007
Статья размещена на сайте 26.02.2007

Комментарии (7):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: