Юлия Молёнова Мастер

Почему астероиды Гектор и Патрокл оказались «не на своих местах»?

В научно-фантастической литературе давно упоминаются точки Лагранжа. Разные авторы будто соревнуются в придумывании для них наиболее интересного применения. Чем же так привлекают эти странные точки писателей-фантастов, и почему я начинаю именно с них? А потому, что именно в окрестностях этих точек находятся астероиды, о которых пойдёт речь.

Итак, сошлюсь на Википедию: точки Лагранжа (также известные как точки либрации или L-точки) — это такие точки в системе из двух массивных тел, в которых на третье тело с пренебрежимо малой массой не действуют никакие другие силы, кроме гравитационных сил со стороны этих двух массивных тел. Оно может оставаться неподвижным относительно этих тел.

К такому решению задачи о трёх телах (имеющих круговые орбиты), одно из которых по массе значительно меньше остальных, в 1772 году пришёл Жозеф Луи Лагранж. В честь этого математика и были названы точки, которых в данном решении может быть пять. Поэтому точки Лагранжа обозначают заглавной латинской буквой L с числовым индексом от 1 до 5.

Нас интересуют точки L4 и L5. Если масса одного из массивных тел много меньше массы другого, точки L4 и L5 расположены на орбите менее массивного тела, на 60° впереди и позади него. Эти точки и называют треугольными или троянскими.

Проще говоря, любой астероид, попавший в «троянскую область» (где гравитационные силы, действующие на малое тело, уравновешиваются центробежной силой), уже не мог из нее вырваться.

Наиболее известны астероиды в окрестностях точек Лагранжа в системе Солнце-Юпитер. Первым из троянских астероидов в 1906 году немецким астрономом Максом Вольфом был открыт Ахиллес, что и стало причиной присвоения всем открытым впоследствии астероидам имен героев Илиады. По сложившейся традиции астероиды вокруг точки L4 называют именами греческих героев, а вокруг точки L5 — именами защитников Трои. Гектор и Патрокл оказались «не на своих местах», поскольку эта традиция сложилась позже.

«Ахейский лагерь»: Ахиллес, Гектор, Нестор, Агамнемон, Одиссей, Аякс, Антилох, Диомед, Менелай и др. опережают Юпитер на 60°.
«Троянский лагерь»: Патрокл, Приам, Эней, Антиф, Троил и др. — отстают на 60°.

Современная система называния астероидов не нравится многим учёным. Традиции в названиях соблюдаются всё реже. Но даже с традиционными «троянцами» возникает проблема. Астероидов открыто более сотни, их всё ещё продолжают открывать. Поэтому астрономы вынуждены отыскивать в Илиаде всё новых персонажей, хотя бы раз упомянутых Гомером.

Сейчас учёные работают над открытием «троянцев», сопровождающих и Нептун. Недавно обнаруженные астероиды Нептуна признаны четвертой (но последней ли?) устойчивой группой астероидов в Солнечной системе. Тремя другими группами являются пояс Койпера, расположенный за орбитой Нептуна, «троянцы» Юпитера и главный пояс астероидов между Марсом и Юпитером.

Сколько во Вселенной скрыто загадок, отгадки которых никогда не наскучит искать человечеству? Поживём — увидим.

Обновлено 11.11.2007
Статья размещена на сайте 14.10.2007

Комментарии (8):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: