Наталия Миллс Мастер

Любят ли жирафы целоваться?

Самое большое сердце, самое высокое кровяное давление, самый длинный хвост, цветное зрение и умение спать стоя — о каком наземном животном идет речь? Правильно, о жирафе. Ко всему перечисленному он еще и самое высокое млекопитающее на нашей планете.

Наталия Миллс личный архив

Удивительное длинношеее

Помните детскую загадку: в каком слове три буквы е подряд? В слове «длинношеее». Жираф — самое длинношеее животное на Земле. И это еще не самый удивительный факт об этом необыкновенном создании. Судите сами.

Самцы жирафов достигают в высоту 5 метров и весят до 2 тонн, причем четверть этого веса — его шея, а 10−12 кг — сердце, которое пропускает 60 литров крови в минуту и создает давление в три раза выше человеческого.

Шея жирафа может быть более 2 метров, но состоит всего из 7 позвонков, как и человеческая, только позвонки эти удлиненные и имеют строение по принципу «шарик-ямка», поэтому шея такая гибкая.

Спит жираф обычно стоя, не более 10 минут за один раз и не более часа в общей сложности в день. Иногда кладет голову между двумя ветками, чтобы не упасть. В редких случаях жираф ложится на землю, поджимает под себя передние ноги, а голову загибает назад и кладет на крестец — вот когда гибкость шеи нужна.

Что касается падения, то с него начинается жизнь жирафа — новорожденные детеныши падают с высоты 2 метра. А вот едят жирафы от 16 до 20 часов в день, хотя физически в таком количестве еды не нуждаются. Видимо, их увлекает сам процесс, тем более что он совершенно бесконфликтный — самцы и самки едят листья с разных частей дерева.

Вообще жирафы очень мирные и социальные животные. Самки между собой очень дружны, даже организуют своего рода «детские сады» — оставляют всех малышей на попечение одной мамаши и идут, как вы уже догадались, есть. А самцы, даже выясняя между собой отношения, никогда не применяют своего главного оружия — удара ногой, которым они легко обезглавливают льва.

Враг № 1

Из хищников на жирафов нападают только львы, но, в основном, они охотятся на отбившихся от стада детенышей и больных животных. Нападение на взрослого жирафа, даже пьющего или спящего, легко может закончиться смертью самого льва — уж очень сильный у жирафа удар ногой. Поэтому можно сказать, что единственный настоящий враг взрослого жирафа — это человек.

В Северной Африке на жирафов охотились древние греки и римляне. Так, из спортивного интереса. В черной Африке, с помощью ям и ловушек, добывали вожделенные пятнистые шкуры и крепкие длинные сухожилия африканские племена. Мясо у жирафов хоть и съедобное, но очень жесткое, поэтому охота и этих народов не наносила ущерба численности жирафов.

Но белые поселенцы, убивая в огромных количествах просто ради забавы, очень быстро превратили жирафов в редких животных. На всей планете их осталось не более 100 000 особей. В наши дни главной причиной сокращения численности жирафов стало ведение сельского хозяйства в районах их обитания. За последние 10 лет на Земле количество жирафов сократилось на 30%!

Один из самых редких подвидов жирафов — жираф Ротшильда. Он находится под угрозой исчезновения. В дикой природе осталось всего лишь несколько сотен этих прекрасных созданий.

Где поцеловаться с жирафом?

Сегодня существует множество программ по сохранению и увеличению численности жирафов. Центр жирафов (Giraffe Centre) в пригороде Найроби — одна из них. Это уникальный проект Африканского фонда защиты диких животных, находящихся под угрозой исчезновения.

Центр был основан в 1974 году кенийцем британского происхождения Джеком Лесли Мелвиллом и его женой Бетти. Супруги нашли неподалеку от своего дома потерявшегося детеныша жирафа Ротшильда. С тех пор Центром было спасено, выращено и выпущено на территории национальных парков более 500 жирафов. Согласитесь, учитывая количество оставшихся на Земле жирафов, это очень много.

Сегодня Центр жирафов занимается спасением и разведением жирафов Ротшильда и масайских жирафов, а также поддержкой экологических проектов, направленных на сохранение исчезающих видов животных. В составе таких проектов различные образовательные экологические программы для школьников, молодёжи и для взрослых.

Посетители Центра могут поближе познакомиться с жирафами. И знакомство получается достаточно близким — здесь построена платформа для людей, уравнивающая разницу в росте и обеспечивающая встречу «лицом к лицу». Если жираф, свободно гуляющий по огромной территории Центра, захочет, он подойдет поближе. Большое отличие от зоопарка, не правда ли?

А еще здесь можно сделать то, что категорически запрещается практически во всех зоопарках мира — покормить жирафа. Опять же, если он захочет. Корм предоставляется бесплатно, а сотрудники Центра с удовольствием покажут, как кормить.

Тренированный по 20 часов в день притягивать ко рту ветки акации, требовательный жирафий язык ловко собирает кусочки корма с человеческих ладоней. Не каждый посетитель решается попробовать покормить, не каждый хочет повторить, уж очень скользкий у жирафа язык — густая слюна является природной защитой от колючек акации. Но и не у каждого посетителя дикий жираф принимает еду. Некоторые так и остаются стоять с протянутой ладошкой, не удостоенные вниманием.

Что-то кошачье, подчеркнуто независимое, есть в жирафьем характере. Восемнадцатилетняя жирафа Хелен (служащие Центра дают жирафам имена), подойдя к платформе, в нескольких метрах весьма демонстративно повернулась к людям спиной и замерла. Никакие призывы, предложения еды, увещания работников Центра не могли изменить ее расположения духа. Простояв так довольно долго, она развернулась и неторопливо подошла к туристке, в руках которой даже не было еды…

И все-таки любят ли жирафы целоваться, спросите вы? Трудно сказать, но целуют они только тех, кто им понравился. В Центре жирафов такая возможность совершенно реальна. И если жираф решит это сделать, вам не отвертеться — 45-сантиметровый фиолетовый язык непременно вас настигнет!

Статья размещена на сайте 27.04.2013

Комментарии (32):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Приятно читать и смотреть.

    Оценка статьи: 5

  • Какое умиление

    Оценка статьи: 5

  • Угощение.

    Оценка статьи: 5

  • Ребята и зверята.

    Оценка статьи: 5

  • Аркадий Голод Аркадий Голод Мастер 28 апреля 2013 в 19:14 отредактирован 28 апреля 2013 в 19:49

    Отличная статья!

    Надеюсь, автор не будет в обиде на небольшое дополнение?

    С жирафами можно свободно общаться и даже целоваться, как минимум, еще в одном месте: в зоопарке "Сафари" в городе Рамат-Ган.

    И несколько фот.

    Оценка статьи: 5

    • Аркадий, спасибо за комментарий и чудесные фото. Судя по узору, это подвид сетчатых жирафов?

      Думаю, такое общение людей (особенно детей) с жирафами, пусть даже содержащимися в неволе, как в Вашем примере, меняет человеческое сознание - эти люди не причинят зла животным и будут бережнее отноститься к природе. Я надеюсь...

  • Муратова Ирина Муратова Ирина Читатель 28 апреля 2013 в 15:42 отредактирован 28 апреля 2013 в 15:44

    Точно, я вспомнила, стихи Николая Гумилева

    ЖИРАФ

    Сегодня, я вижу, особенно грустен твой взгляд
    И руки особенно тонки, колени обняв.
    Послушай: далёко, далёко, на озере Чад
    Изысканный бродит жираф.

    Ему грациозная стройность и нега дана,
    И шкуру его украшает волшебный узор,
    С которым равняться осмелится только луна,
    Дробясь и качаясь на влаге широких озер.

    Вдали он подобен цветным парусам корабля,
    И бег его плавен, как радостный птичий полет.
    Я знаю, что много чудесного видит земля,
    Когда на закате он прячется в мраморный грот.

    Я знаю веселые сказки таинственных стран
    Про чёрную деву, про страсть молодого вождя,
    Но ты слишком долго вдыхала тяжелый туман,
    Ты верить не хочешь во что-нибудь кроме дождя.

    И как я тебе расскажу про тропический сад,
    Про стройные пальмы, про запах немыслимых трав.
    Ты плачешь? Послушай... далёко, на озере Чад
    Изысканный бродит жираф.

    Вот оно, бывает же, совсем уже покрылась пылью моя память, ан нет, жива романтикаЕще раз спасибо.

    Оценка статьи: 5

    • Ирина, прекрасные стихи, отличная память! Поверите, строки Гумилева звучали у меня в голове, когда я смотрела как жирафы бредут по саванне. Посмотрите, на расстоянии они действительно как парусники!

  • Обожаю жирафиков И статьи с фотографиями тоже. Совершенно очаровательная статья, Наталия!

    Присовокуплю к вашим одну фотку их своего загашничка, вней уж больно жирафий язык удался - во свей красе, точнее длине :

    Оценка статьи: 5

  • Прекрасная статья - то, что нужно для воскресного утра!

    Оценка статьи: 5

  • Все-таки наверное речь идет о языке, а не хвосте (самом длиным)

  • Прекрасная статья. С юмором написанная. И сравнения с человеком. Сразу вспомнилось: "Кто может сравниться с Матильдой моей?"

    Оценка статьи: 5

  • Статья такая приятная. Прочитала с удовольствием, сразу размечталась, вот бы здорово было погладить это чудо-животное. А сколько лет жирафы живут? Экая кокетка жирафа Хелен. Спасибо, фотографии чудесные.

    Оценка статьи: 5

  • Комментарий удален
  • Замечательная статья.
    Много фактов интересных и незнакомых узнал о жизни этих замечательных животных.
    А вот насчёт миролюбия берёт сомнение. Видел ролик, где дерутся два самца. Удары шеями наносили друг другу такие, что жутко смотреть. И звук от ударов, что мороз по коже идёт.
    А вот вживую жирафа к сожалению, увидеть не довелось.

    Оценка статьи: 5