Ольга Терехина Мастер

Почему птенцы кукушки растут в чужих гнездах?

О поведении кукушки нам всем известно. Оно даже стало нарицательным, поскольку явно отрицательное: мало того, что она подбрасывает свои яйца в чужие гнезда и снимает с себя все заботы о потомстве, так еще и появившиеся кукушата губят птенцов своих приемных родителей. И все это действительно так.

Кукушки откладывают от 10 до 25 яиц — по одному в каждое гнездо, присмотренное заранее. Каждая кукушка «специализируется» на нескольких определенных видах птиц, которым и подкладывает яйца. Яйца кукушек похожи на яйца этих птиц по цвету и форме, по весу и величине. Затем кукушки спокойно отправляются на зимовку — улетают они рано.

Кукушонок появляется на свет раньше своих сводных братьев и сестер на 1−2 дня. Он еще маленький, голенький, но сильный — его масса 3 грамма. У него проявляется инстинкт выбрасывания: он выкидывает любой предмет, к которому прикоснулся голой спиной. А это в первую очередь яйца или птенцы приемных родителей. Он торопится, словно знает, что инстинкт выбрасывания длится 3−4 дня, а потом угасает.

Если он не успеет их выбросить, то все равно птенцы приемных родителей обречены. Кукушонок будет перехватывать всю еду, которую им принесут. А приемные родители будто бы не замечают происходящих изменений. Они усердно кормят птенца, не понимая, что это не их детеныш.

Посмотрим на это с другой стороны. Прежде всего, не будем осуждать кукушку, «бросающую своих детей». В природе все взаимосвязано и определено, к ней неприменимы нормы человеческой морали. Кукушка — очень полезная птица и заботливая мать. Среди насекомых, особенно среди гусениц бабочек, есть ядовитые. Их не едят многие птицы. А кукушка с удовольствием ест. Не станет же она кормить своих деток ими?!

Американские кукушки-личинкоеды кормятся около стад копытных животных и уничтожают клещей. Кукушка-подорожник живет в пустыне и питается ящерицами и змеями.

Дальше. Зародыш в яйце кукушки развивается быстрее, чем в яйцах приемных родителей. Поэтому он появляется на свет раньше. Не стоит возмущаться поведением птенца. Кукушонок не может сохранить свою жизнь, не выбросив из гнезда конкурентов, — его приемные родители не способны прокормить всех. Либо они прокормят свой выводок, либо одного кукушонка: ведь он очень прожорлив. И есть в кого!

Взрослая кукушка за час съедает до ста гусениц, при этом работает так по десять часов. А если в лесу, где живет кукушка, появляется много вредителей, то птицы будут трудиться до тех пор, пока не уничтожат всех насекомых.

  • Другими словами, одна кукушка уничтожает гораздо больше вредных насекомых, чем уничтожили бы все птицы, погубленные кукушонком.

Очень жаль, что кукушку до сих пор считают вредной птицей и стараются уничтожить ее или птенцов.

Литература: Ю. Дмитриев, Н. Пожарицкая, А. Владимиров, В. Порудоминский «Книга природы».

Обновлено 4.08.2017
Статья размещена на сайте 8.05.2007

Комментарии (7):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: