Михаил Груздев Грандмастер

Как взошла звезда легендарного «Винчестера»? Часть 1. Чёртова винтовка

«Эта чертова винтовка янки заряжается в воскресенье, а потом палит всю неделю». Так говорили южане-конфедераты о самозарядной винтовке северян.

25 выстрелов в минуту — небывалая скорострельность для времён Гражданской Войны в США!

Именно такую скорострельность имела винтовка «Henry», стоившая в те времена 42 доллара — огромную для простого солдата сумму. Она не состояла на армейском вооружении, но каждый желающий из армии северян мог купить её и сдать своё старое ружьё. Это только приветствовалось, так как и ружей не хватало, и патроны к этому «чуду» солдату теперь приходилось покупать самому! И всё-таки те, кто её, этой винтовки, не имел, копили деньги, потому что для многих это оружие было… ну, просто мечтой!

Именно эта винтовка и стала прототипом знаменитой винтовки «Winchester», которой и суждено было войти в историю как «оружие — легенда Дикого Запада» наравне с револьвером Кольта. По сравнению с «Henry», «Winchester model 1866» имел только усовершенствованный механизм перезарядки и получил прозвище «желтый мальчик» за цвет своего цевья.

Конструкция модели 1873

В 1873 и 1876 годах в результате новых модификаций бронзовую ствольную коробку заменили на стальную, система была приспособлена для использования коротких револьверных патронов центрального боя, а затем — для использования несколько более мощных боеприпасов с удлиненной гильзой.

Универсальный патрон для винтовки и револьвера калибр .40-44

Следующей за 1866-й была знаменитая модель 1873 года. Она получила беспрецедентную популярность. Благодаря полностью стальному стволу, а также патрону 44-му калибра, «Winchester model 1873» обладал невиданной ранее точностью огня, а также повышенной в сравнении с 1866-ой моделью убойной силой.

Популярность винтовки модели 1873 была такова, что именно под патрон этой модели винчестера Сэмюэль Кольт в 1878 году модернизировал свой знаменитый револьвер «Peacemaker» (миротворец). После этого комбинация Винчестер-Кольт стала большим благом для многих солдат, ковбоев и путешественников, поскольку им теперь требовался только один вид патронов и для винтовки, и для револьвера.

Патрон .44−40 стал первым, сыгравшим такую двойную роль. Кроме того, использованная гильза могла быть снова заполнена порохом и закупорена новой пулей. Подобная «перезарядка» производилась вручную с использованием нехитрого приспособления. Достаточно было иметь набор капсулей, порох и свинец, да крепкую деревяшку с ямками нужного диаметра и глубины.

Оружие и боеприпасы в то время развивались быстро, и скоро стало ясно, что дальнейшая перспектива развития оружия связана с переходом на еще более мощные патроны с еще более длинной гильзой. Переделывать старую систему под такие патроны уже не имело смысла — конструкция получалась слишком объемной и тяжелой.

Закончилась война, и, по идее, «чертова винтовка янки» должна была так и остаться красивым воспоминанием Гражданской войны. Ведь на армейскую службу это оружие так и не было принято. Однако Оливеру Винчестеру, который стал в 1857 году обладателем контрольного пакета акций компании фирмы, выпускающей винтовки «Winchester», неслыханно, просто чертовски повезло!

Пришли времена Дикого Запада и прорыва «бледнолицых братьев» к Тихому океану через земли индейских племен. Апачи, навахи, дакоты, сиу сопротивлялись, естественно, как могли! Вот где пригодились такие качества «чертовой винтовки», как скорострельность, дальность и точность боя, унифицированность с револьверным патроном, простота и надежность. Ну, не смогли конкурировать томагавки, луки, копья, ножи и однозарядные кремниевые ружья 25 выстрелам в минуту и прицельной дальности в 200 ядров!

Тем временем по западным штатам услугами оружейных коммивояжеров, оружейных мастерских и магазинчиков скорострельные винтовки «Winchester» образца 1866 и 1873 годов распространялись со скоростью более 10 000 штук в год! Недостаток их предшественника, винтовки Генри, магазин которой нужно было развинтить перед перезарядкой, конструкторы ликвидировали удобным зарядным окошком. Настоящий американский ковбой, бандит или шериф на Диком Западе, стреляя из классического Winchester, перезаряжал винтовку движением, практически незаметным противнику. Перезарядка осуществлялась быстрым простым движением скобы по окружности на 90 градусов (вниз-вперед), напоминающим гитарный аккорд…

В умелых руках «винчестер», говорят, делал по выстрелу в секунду, оставаясь самой скорострельной винтовкой вплоть до появления самозарядных систем. Это оружие стало в тогдашней Америке настолько популярным, что, несмотря на появление более современных моделей, оно выпускалось до 1899 года. В целом было выпущено более 170000 единиц только винтовки модели 1873 года.

«Винчестеры» с рычажным механизмом непрерывно совершенствовались. Не имея собственного конструкторского бюро, Оливер Винчестер начал скупать патенты «на стороне». Услышав об этом, оружейный конструктор Джон Мозес Браунинг предложил фирме «Winchester» систему собственной конструкции. Патент был немедленно куплен у него фирмой за 50 тысяч долларов (огромные по тем временам деньги).

Новое оружие вышло над названием «Winchester 1886» и получило признание в США, а затем и во всем мире. В этой модели использовались новые перспективные конструкторские решения, ряд из которых Браунинг успешно применил в других, еще более популярных моделях оружия. Некоторые из этих решений сегодня стали классикой оружейного дела. Далее фирма Winchester стала регулярно выкупать у Браунинга патенты на вновь изобретаемые модели подобного оружия. Так родились «Winchester 1892», «Winchester 1894» и выпускаемый и в наше время «Winchester 1895».

Конструкция модели 1895

«Winchester» образца 1895 года, выпускаемый по сей день бельгийской компанией «Olin Corp», стал вершиной развития этого типа оружия. Это достаточно мощная винтовка на 5 бутылочных патронов калибра .30 и очень высокими даже для нашего времени техническими характеристиками, а ведь с тех пор прошло более века. Кстати, за все время существования фирмы винтовок модели 1895 было произведено более 3 000 000 (трёх миллионов!) штук.

Но фирма не стояла на месте, а развивала свой успех дальше.

Обновлено 21.06.2017
Статья размещена на сайте 16.07.2008

Комментарии (3):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: