Татьяна Радионова Профессионал

К чему ведёт дрейф континентов?

О том, что Земля выглядела раньше иначе, несомненно, слышал каждый из нас. Существует много различных теорий и предположений о причинах, изменяющих её внешний вид. Одна из таких теорий — дрейф континентов.

В середине 19 века учёные обнаружили сходство между береговыми линиями континентов, разделённых большим расстоянием. Это навело их на мысль, что, возможно, раньше они составляли одно целое. Так появилась теория дрейфа континентов. В ходе изучения следов доисторической жизни были получены и другие доказательства того, что дрейф континентов существует.

Например, окаменелые остатки тропических растений были обнаружены под слоем льда на острове Гренландия. Из этого следует, что в те времена, когда тропические растения росли в Гренландии, она должна была располагаться вблизи экватора. Структура горных пород также подтверждала правдивость теории. Ископаемые останки мезозавра были найдены в Бразилии и Африке, а ведь эти пресноводные рептилии не могли переплыть Атлантический океан. Все эти факты выступали в защиту теории.

Гренландия - бывший тропический райНемецкий учёный Альфред Вегнер ещё в 1915 году обосновывал теорию дрейфа в своей книге «Происхождение континентов и океанов», но общепринятой эта теория стала лишь в 1950−60 г. Тогда-то и появился термин — тектоника плит. Согласно теории тектоники плит, континенты перемещаются со скоростью от 1 до 10 см. в год.

Сегодня учёные знают уже наверняка, что земная поверхность постоянно изменяется. И, вернувшись в прошлое, на 420 миллионов лет назад, можно было бы узнать, что на нашей планете было четыре континента. Один из них был частью нынешней Северной Америки, второй — частью современной Европы. Третий, называемый геологами Ангарой, был частью нынешней Азии, а четвёртый объединял южные континенты.

Уральские горы - результат дрейфа материковВ результате дрейфа континентов произошло столкновение североамериканской и европейской континентальных плит. А из смятых при столкновении пород образовались горные хребты. К фрагментам этих хребтов можно отнести нынешние северные отроги Аппалачей, горы на востоке Гренландии, на западе Ирландии и Шотландии, а также горы в Норвегии и Швеции. Позже, около 275 миллионов лет назад, в результате ещё одного столкновения, возникли Уральские горы.

В течение последних 180 миллионов лет, дрейф континентов формировал нынешний вид Земли. Но перемещение всё ещё продолжается, и учёные могут лишь предполагать, как будет выглядеть наша планета в будущем. Поэтому современная карта мира — это лишь снимок одного момента в постоянно изменяющемся процессе.

Обновлено 1.06.2007
Статья размещена на сайте 31.05.2007

Комментарии (11):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Изумительно. Мне на экзамене по КСЕ попался этот вопрос. Молодая преподавательница выдумала его из головы (хотя в лекциях такого даже не упоминала). Мне помогло то, что в школе я географию любила.
    Самое смешное, именно в школе, за месяц до изучения этой темы, я абсолютно случайно увидела (я любила рассматривать карты) - материки "раньше составляли одно целое"(с).
    А потом так разочаровалась, что никакое это не открытие
    Интересно было почитать. Спасибо за воспоминания, Татьяна!

    Оценка статьи: 5

  • Интерестно! Узнала много нового!

  • Интересная информация...

    Оценка статьи: 4

  • :о)

    да, интересно %)
    В принципе, многие знают, что континенты движутся, но у меня, например, интерес к этому явлению возник именно тогда, когда я понял, что горные хребты и океанские впадины - это не только следствия такого движения, но и конечные данные. Помню, как несколько лет назад я даже попытался построить свою модель земного шара несколько миллионов лет назад, основываясь на рельефе нынешней Земли... Но, сверив свои эскизы с результатами вычисления умных людей (абсолютно разные картины) - интерес временно потерял :о/

    Оценка статьи: 3

  • Очень приятная статья.
    Вроде бы читаешь то, что уже давно знал, а всё равно - интересно.

    Оценка статьи: 5

  • Всё бы хорошо, но почему-то в качестве примера взята лишь одна эпоха. Не упомянуто о двух гигантских суперматериках древности - Лавразии и Гондване. Не упомянуто, что им предшествовал единый массив суши - такой себе супер-пупер мегаматерик Пангея. Можно бы было привести яркий пример с Южной Америкой, которая большую часть кайнозойской эры существовала изолированно и там обитали весьма экзотические звери - как известные нам ленивцы, броненосцы и муравьеды, так и вымершие нотоунгуляты и сумчатые (!) саблезубые тигры. Превосходен пример и того, как лошади возникшие на территории современной Северной Америки, по сухопутному перешейку перешли в Евразию, а позже из Евразии по тому же перешейку перебрались наши двуногие предки. Вся комичность ситуации заключается в том, что когда перешеек исчез, лошадей на своей "исторической родине" уже не было. И конквистадоры в свое время изрядно попугали индейцев невиданными конячками. В общем, тема интересная, и многое можно было бы добавить...

    • вы счастливы, раз это все видели
      мне только известно, что сейчас движение есть. Экстраполирую, что оно было. Весьма вероятно, что еще будет. Так что весьма возможно, возможно.. не видел, к сожалению..
      кони, возможно, из северной америки
      а там вымерли? с чего, вдруг?

    • В общем, тема интересная, и многое можно было бы добавить...

      Несомненно, многое не описано. Но если бы я так подробно всё описала, то у вас не было бы возможности оставить такой содержательный комментарий. Спасибо вам за него.