Ирина Андреева Профессионал

Была ли Сахара цветущей?

Много интересного на Земле происходило за миллионы лет. И за последние тысячелетия кое-что произошло. Страшная пустыня Сахара раньше была цветущей. Мало в это верится, ведь одно только слово «Сахара» вызывает ассоциации с жарой и бесконечным морем песка. Само название происходит от арабского «сахра» — красноватая.

Adisa, Shutterstock.com

Засушливость, характерная для Сахары, не встречается больше нигде. Остальные пустыни планеты с более влажным климатом. Тенезруфт — самое засушливое место на Земле, и расположено оно в пустыне Сахара, температура там бывает до +50 градусов по Цельсию, там не растет ни одна травинка.

Пески смертельно опасны для всего живого. В 1805 году в Сахаре погиб огромный караван из 2000 людей. Ветер перемещает мельчайшие песчинки с места на место, и возникает ощущение, что целые песчаные холмы передвигаются. Еще могут образовываться песчаные столбы, которые называют песчаными смерчами, и это самое страшное для караванов, которые все равно ходят по пустыне.

Сахара занимает четверть всего африканского континента. В очень редких местах можно встретить фисташковые и оливковые деревья. А раньше их, оказывается, было в этих местах много, и они служили основным источником пищи и дохода людям, жившим здесь.

Интерес к пустыне возник после открытия фресок в Тассили-Аджер в Сахаре. Откуда им там взяться, если все думали, что в пустыне никто никогда не жил? На фресках изображены фигурки человека и животных. Получается, здесь люди и жили, и уже были знакомы с разведением домашнего скота. На рисунках изображены быки, а они могли жить только в том климате, где есть зеленые луга.

Исследователи выяснили, что пустыня была раньше зеленевшей равниной, на которой кормились жирафы, буйволы, антилопы, страусы и слоны, носороги и львы. В Сахаре произрастала степная растительность, которая после сильной засухи погибла, и животные перешли жить в саванну. Там они и обитают до сих пор.

Раньше в некоторых участках пустыни осадки выпадали в 250−400 мл в год, а сейчас только несколько миллилитров. Арабские историки описывают город Хама, который был в I веке цветущим районом, а сейчас это одно из самых засушливых мест в Мавритании.

Свой сегодняшний вид Сахара приобрела около 1000 г. до н. э. Изменения климата, не подконтрольные человеку, превратили некогда цветущее место в море песков и изнуряющей жары. Трудно поверить, что здесь когда-то крестьяне выращивали лимоны, апельсины и миндаль. Со временем пески все наступали и климат становился все более засушливым, выращивать что-то здесь стало невозможно и жить тоже.

Человек тоже поспособствовал тому, что сейчас в Сахаре ничего не растет. Путешествовал со своими стадами животных, которые съедали и вытаптывали всю растительность, которой становилось все меньше и меньше.

Самое приспособленное животное к жизни в пустыне — это верблюд. В его горбе хранятся запасы питательных веществ, жиров, которые по мере необходимости использует для питания организм животного.

Самое ценное в бескрайней пустыне — это финики. Из ствола финиковой пальмы жители засушливых районов делают разную утварь или используют для строительства. Сами финики едят, из волокон коры плетут веревки, листьями застилают полы и делают веники. Все идет в ход. Финиковую пальму трудно вырастить, но люди стараются. Иначе нельзя, ведь пустыня больше ничего не может предложить сегодня человеку. Не то что раньше, когда она была цветущей.

Статья опубликована в выпуске 20.11.2014

Комментарии (1):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Ирина, осадки измеряются в миллиметрах, а не в миллилитрах. Проверьте источник.

    Ценность пальмы еще и в том, что она растет только там, где много воды. Пальмы = оазис и источник.

    На самом деле Сахара проходима. Караванные пути пересекают ее с запада на восток и с севера на юг. Работа водителя караванов столь же сложна и опасна, как работа капитана судна. Пески - те же волны, где потерять ориентировку - пара пустяков. Так же, как в море на помощь приходят звезды и солнце.

    Оценка статьи: 4