Сергей Курий Грандмастер

Какие родичи верблюдов не имеют горбов?

Как ни странно, родиной отряда мозоленогих была территория Северной Америки. Однако до сегодняшнего дня дожили лишь «эмигранты».

Фото: pixabay.com

Одни представителя отряда перешли по существовавшему перешейку в Евразию и «стали» верблюдами. Другие перекочевали в Южную Америку и на сейчас представлены четырьмя видами — двумя дикими и двумя одомашненными: гуанако, викунья, лама, альпака. Они очень похожи между собой и прекрасно скрещиваются.

Какие родичи верблюдов не имеют горбов?
Фото: Luca Galuzzi, wikipedia.org

Со своими евразийскими сородичами — верблюдами — схожесть тоже наблюдается. У южноамериканских мозоленогих те же губастые надменные морды, большие чёрные глаза, длинные шеи и ноги… Правда, горбов нет, да и размеры поменьше. Несмотря на это, в Южной Америке нет животных выше гуанако, рост которого составляет 110 см.

Считается, что именно от диких гуанако люди (где-то в III в. до н.э.) вывели домашних лам, а из диких викуний — домашних альпак.

Педро де Сьеса де Леон «Хроника Перу» (1553 г.):
«Мне кажется, нигде в мире не слышали и не знали о том, чтобы встречалась порода овец, таких как в этих Индиях, особенно в этом королевстве, в губернаторстве Чили, и некоторых провинциях реки Ла-Плата… Эти овцы, скажу, превосходнейшие животные, каких сотворил Бог, и очень полезные. Кажется, что величие Господне позаботилось создать такой скот в этих краях, для того, чтобы люди могли жить и питаться».

Индейцы с ламой (слева - статуэтка инков)
Индейцы с ламой (слева - статуэтка инков)
Фото: Lombards Museum, Thomas Quine; wikipedia.org

Значение этого одомашнивания трудно переоценить. До идеи колеса индейская цивилизация так и не додумалась, лошади и быки в Южной Америке не водились, поэтому именно ламы стали там единственным транспортным средством. Как и верблюды, навьюченные ламы способны прошагать 25−35 км за сутки, хотя грузоподъёмность их ниже — обычно не более 40−50 кг. Зато на ламах можно пересекать труднопроходимые горные местности.

Гуанако вообще могут взбираться на высоту до 4 тыс. м над уровнем моря и при этом не страдать от дефицита кислорода. Дело в том, что в их крови очень много красных кровяных телец — эритроцитов: в 4 раза больше, чем у человека.

Гуанако возле высокогорной обсерватории, 2400 м над уровнем моря
Гуанако возле высокогорной обсерватории, 2400 м над уровнем моря
Фото: E. Matamoros, wikipedia.org

Ламы были не только транспортным средством, но и источником навоза. Отдельные учёные даже считают, что именно удобрения, «производимые» ламами, позволили отдельным индейским племенам бросить охоту и собирательство, перейти к земледелию и создать высокоразвитую цивилизацию инков.

Со временем у лам открыли ещё один полезный талант. Дело в том, что южноамериканские мозоленогие живут стадами, состоящими из самца и самок с детёнышами. Самец зорко бдит за безопасностью своего гарема, в случае опасности издаёт пронзительный звук, и стадо резво удирает. Если же враг оказался совсем близко, вожак отчаянно обороняется — лягается, кусается и обильно плюётся. Именно из-за этих качеств фермеры США зачастую заводят кастрированного самца ламы для охраны… овечьих стад.

Лама - овечий сторож
Лама - овечий сторож
Фото: Paul Keleher, wikipedia.org

Кстати, цивилизация инков прекрасно обходилась без европейских овец. Их место занимали альпаки. Альпака была мельче ламы и в качестве вьючного животного не годилась. Зато у неё была более густая, длинная и тонкая шерсть (тоньше овечьей), из которой до сих пор шьют одеяла, свитера, шарфы, пончо, постельные принадлежности и т. п. По классификации, принятой в Перу, насчитывается до 52-х её естественных (!) цветовых оттенков.

Альпака
Альпака
Фото: Kyle Flood, wikipedia.org

Надо сказать, что добротная «одёжка» характерна для всех южноамериканских мозоленогих — ведь в горах и пампасах далеко не жарко. Шерсть альпаки ценится высоко, но самой дорогой является шерсть викуньи, диаметр волокна которой всего 12 мкм. Она такая же тёплая, как и овечья, но при этом гораздо легче. В своё время одежду из шерсти викуньи имели право носить только правитель инков и члены его семьи. Да и сегодня пошитый из неё шарф стоит около 1500 американских долларов!

Так что недаром в Перу викунью назначили национальным животным, а её изображением украсили герб страны.

Герб Перу
Герб Перу
Фото: Huhsunqu, wikipedia.org

Высокая ценность шерсти альпак и викуний обусловлена и тем, что её получают не очень много. Например, альпаку стригут лишь раз в 2 года (т.е. 3−4 раза за жизнь животного), а викунью ещё реже — раз в 4 года (причём одна викунья даёт лишь полкилограмма шерсти). К тому же, если вы не забыли, викунья — вид дикий, поэтому постричь её не так-то просто. В древние времена инки устраивали целые облавы на стада викуний. Животных загоняли в специальные воронки-ловушки, стригли, а после отпускали на волю.

Викунья
Викунья
Фото: Rixxo, wikipedia.org

Явившиеся в Новый Свет европейцы заморачиваться не стали и начали викуний (да и гуанако тоже) попросту отстреливать. В результате из миллионных стад, занимавших территорию Анд и Патагонии (вплоть до Огненной Земли), остались считанные тысячи. Лишь тщательная охрана викуний позволила увеличить их численность от критических 15 000 до 250 000 особей.

Викунья
Викунья
Фото: Vera &, Jean-Christ, wikipedia.org

Что еще почитать по теме?

Техасское сафари: как отличить быка от антилопы?
Что можно посмотреть в Перу в первой декаде февраля?
Когда и кем был основан город Лима?

Обновлено 30.01.2017
Статья размещена на сайте 19.01.2017

Комментарии (0):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: