Людмила Белан-Черногор Грандмастер

Почему жёлтый муравей стал главным врагом красного краба?

С давних пор небольшой остров Рождества, находящийся в Индийском океане в 1600 км от Австралии, населяли красные крабы. В начале ХХ века на остров вторглись жёлтые муравьи и образовали на нём суперколонии. Вот тогда и начались беды для местных обитателей.

Красный краб Фото: Depositphotos

До появления муравьёв красные крабы жили вольготно — у них практически не было врагов. Этот вид наземных крабов является эндемиком острова Рождества и Кокосовых островов.

Как полагают специалисты, на острове Рождества ранее жило около 44 млн. красных крабов, а с появлением маленького агрессора популяция снизилась почти на треть. Но критическая точка ещё не достигнута, и в Красную книгу эти животные не занесены.

Тем не менее учёные обеспокоены столь быстрым уменьшением их численности, разрабатываются мероприятия по уничтожению колоний жёлтых сумасшедших муравьёв. Сумасшедшими их называют за их хаотическое, беспорядочное движение.

Красные крабы — сравнительно небольшие: у взрослых особей длина панциря составляет около 12 см. Самцы крупнее самок, самок также отличает более широкий живот и меньшие по размеру клешни. Панцирь красного краба имеет красный цвет, но бывают крабы с оранжевой окраской, реже — с фиолетовой.

Красному крабу приходится туго в сухое время года. Дело в том, что для дыхания они используют жабры, которые постоянно должны быть увлажнены. Крабы проживают в лесах, почти три месяца в году они прячутся в норах, поедают прошлогоднюю опавшую листву и с нетерпением ожидают сезона дождей.

В октябре-ноябре приходит время дождей, и тогда начинается массовое шествие красных крабов. Хотя эти крабы являются одиночными животными, но в период размножения миллионы красных паломников отправляются по одному маршруту, на побережье океана. И тогда кажется, что территория острова покрылась движущимися ковровыми дорожками красного цвета. Такое красочное шествие наблюдается около двух недель.

Фото: ru.wikipedia.org
Фото: ru.wikipedia.org

В прибрежном песке самцы вырывают норы, в которых оплодотворённая самка будет находиться несколько недель. Самцы же, выполнив свой долг, возвращаются в лес.

Спустя положенный срок самки выпускают яйца в океан и возвращаются на постоянное место жительства в лес.

Вылупившиеся личинки находятся в воде около месяца, где проходят несколько стадий превращений, и, в конце концов, выбираются на берег в виде махоньких крабов, величина которых составляет около 5 мм.

Красный краб острова Рождества
Красный краб на острове Рождества
Фото: Depositphotos

Малыши отправляются в лес, путь они преодолевают примерно за 10 дней. Три-четыре года они будут скрываться в скалах и норах. Затем наступит половая зрелость, и вместе с другими взрослыми особями они начнут ежегодно отправляться на побережье, чтобы продолжить свой род.

Основная пища красных крабов — опавшие листья, кроме того они поедают всходы растений, цветы, мёртвых животных, в том числе и своих погибших сородичей, пищевые отходы, оставленные человеком. По сути, красные крабы — санитары местности, на которой они проживают.

Для личинок естественными врагами являются китовые акулы и различные рыбы. Взрослые особи не имели до прихода жёлтых муравьёв врагов. Кокосовые крупные крабы нападают во время миграций на красных крабов, но существенного урона популяции они не наносят.

Власти предпринимают меры по защите красных крабов при их движении через дороги: сооружаются временные барьеры, чтобы направить паломников в обход дорог с интенсивным движением, и крабовые мосты, по которым животные могут перебираться через дороги, временно даже закрываются некоторые автомобильные трассы.

Anoplolepis gracilipes (жёлтый сумасшедший муравей)
Anoplolepis gracilipes (жёлтый сумасшедший муравей)
Фото: Forest & Kim Starr (USGS), ru.wikipedia.org

Вернёмся к новоявленным врагам красных крабов — жёлтым муравьям. Длина этого насекомого не превышает одного сантиметра. Но за счёт того, что они умудряются в короткие сроки создавать суперколонии, жёлтые муравьи стали врагом номер один не только для красных крабов, но и для других обитателей острова.

Жёлтый муравей входит в сотню самых агрессивных жителей нашей планеты. Учёные предполагают, что их родина — Западная Африка или Азия. Во времена расцвета торговли между государствами эти миниатюрные агрессоры расселились по разным континентам, особенно досталось Австралии.

Рацион питания жёлтых муравьёв очень разнообразен: они поедают любой съедобный мусор, а также охотятся на других насекомых, крабов, птиц, мелких млекопитающих и прочих животных.

Плотность населения в суперколониях поразительна — она достигает тысячи особей на квадратный метр. В одной такой колонии одновременно живут около 300 маток и десятки тысяч рабочих муравьёв.

Экологи заняли решительную позицию: они настроены полностью уничтожить этих насекомых с целью спасения естественной экосистемы Австралии и прилежащих островов.

Как же жёлтые муравьи убивают красных крабов в таких огромных количествах? Да очень просто: они не кусаются, а впрыскивают в глаза, как из газового баллончика, муравьиную кислоту, которая ослепляет жертву. После этого они набрасываются на них и поедают. Или же краб, потеряв зрение, обрекается на голодную смерть.

Напрашивается вывод: с развитием человеческой цивилизации неизбежно нарушается экологическое равновесие планеты. Есть ли шанс на сохранение нашей планеты и выживание человека? Время покажет. А пока человеку разумному желательно сначала семь раз отмерить, прежде чем один раз отрезать.

Статья опубликована в выпуске 27.06.2020

Комментарии (1):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети:

  • Большое спасибо Вам за статью, Людмила! Знаете, что меня больше всего поразило? Цифра: 44 миллиона особей! И такое большое количество крабов жило не на всей планете, а на одном только острове!
    Ничего себе! Там, наварное, ступить было негде. Везде одни крабы.

    Оценка статьи: 5