Людмила Белан-Черногор Грандмастер

Где отыскать Золотую Ветвь? Пески зыбучие и Золотая Ветвь

За болотами раскинулся сосновый бор. Нежные коврики песчаных фиалок и беловато-зелёные куртины песколюбов словно говорили: «Здесь опасности нет. В сосновом лесу светло, тихо и спокойно».

Фото: pixabay.com

Арник и сам понимал: зыбучих песков тут не может быть. А вот впереди, ближе к морю, растительности не было. Там в заходящих лучах солнца коварно сверкала песчаная гладь. Она вызывала у путника неприятные воспоминания о встрече с песчаной ловушкой.

Мальчик вслед за лучом-проводником перебежал сосновый бор и замер, пристально вглядываясь в море: он заметил очертания острова с белоснежными берегами. Тем временем разгорячённый луч окунулся в освежающие морские воды, сливаясь с закатной дорожкой, уходящей к острову.

В голове Арника промелькнула радостная мысль: «Остров Буян!» Но радость внезапно сменилась тревогой: в нескольких шагах от него приземлилась чайка. В тот же миг несчастная птица по шею погрузилась в песок. Её умоляющие глаза с надеждой смотрели на мальчика.

Не раздумывая, Арник лёг на живот, осторожно подполз к птице и вызволил её из песчаного плена.

 — Ты спас меня от неминуемой гибели, — сказала чайка. — Чем же мне тебя отблагодарить?

 — Лети, милая птичка, отсюда! Мне ничего не надо.

 — Не забывай обо мне, я ещё пригожусь. Когда нужна будет помощь, позови, — произнесла птица и скрылась.

В это время песок зашевелился, приподнялся и перед изумлённым путником возник песчаный столб высотой в человеческий рост. Разноцветные песчинки, из которых он состоял, задвигались, и вскоре столб принял очертания мужчины. В следующий миг фигура укрылась пурпурной мантией из мельчайших осколков граната, а по плечам рассыпались золотистые крупинки янтаря, образовав роскошные волнистые волосы.

 — Птицу ты спас, — произнёс мужчина, — а кто тебя спасёт? Ты здесь не пройдёшь — погибнешь.

 — Кто вы такой? И почему угрожаете мне? — спросил мальчик.

 — Я властелин этих песков, дух Зыбун.

 — А я Арник и иду на остров Буян за Золотой Ветвью. Ваших зыбучих песков я не боюсь — знаю, как по ним ходить и как выбираться из них.

 — Ну что же, если ты такой бесстрашный, пройди к морю через мой песочный город, — недовольным голосом сказал Зыбун и взмахнул руками над головой.

Тотчас потемнело — это все песчинки, в ожидании приказаний хозяина, поднялись в воздух. А песчаный дух как искусный дирижёр начал плавно водить руками. Повинуясь его командам, мириады песчинок ринулись по указанным местам. И через несколько мгновений выросла крепостная стена, преграждающая путь к морю. За стеной возвышались башни каких-то строений, а перед воротами выстроилась цепочка вооружённых стражников.

Песчаный дух исчез, солнце клонилось к закату, ждать было нечего, и Арник направился к воротам.

 — Проходи, проходи, самонадеянный мальчишка, — проговорил один из стражников, распахивая настежь ворота. — Нечего было хвастаться, что не боишься зыбучих песков.

 — Попробуй теперь тут пройти, — ухмыльнулся другой.

Как только Арник вступил за ворота, они наглухо затворились. Путник очутился в городе со множеством улиц и закоулков, вдоль которых один к другому стояли башни, дома и домики.

Мальчик прошёл по одной из улиц и попал в тупик, свернул налево — тупик, направо — тупик, хотел вернуться обратно и снова попал в тупик.

 — Вот так влип, — проговорил он. — Что же теперь делать? И никто не поможет мне… Разве что чайка…

Вдруг кто-то дотронулся до его плеча. Арник повернул голову — на плече сидела птица.

 — Я помогу тебе, — проговорила она, — в этом городе я знаю все ходы и выходы. Беги за мной, да поторапливайся, пока Зыбун не явился сюда.

Чайка сновала среди строений так быстро, что Арник едва поспевал за ней. Внезапно он споткнулся обо что-то и кубарем покатился вниз.

Падение оказалось удачным. Арник скатился по песчаному склону прямо в море. Но как добраться до острова, он не представлял. «Хоть бы какая-нибудь доска или бревно прибилось к берегу», — подумал мальчик, с надеждой вглядываясь в набегающие волны.

Неожиданно послышался рокочущий голос моря:

— Ты хочешь спасти мою сестру Любаву — это желание достойно человека. Я помогу тебе.

Тотчас перед изумлённым мальчиком возник парусник. Не мешкая, он вскочил на палубу, ветер подхватил кораблик, и они помчались к острову с белоснежными берегами.

Вскоре путник ступил на узкую полоску земли, по обе стороны от него высились отвесные меловые скалы. Неожиданно появилась чайка в сопровождении двух громадных соколов, один из них был ослепительно белым, другой сиял таинственным чёрным оперением.

«Неужели это сами Белбог и Чернобог* пришли мне на помощь?» — с изумлением подумал Арник.

Соколы подхватили путника, подняли на вершину острова и бережно опустили на землю под старым-престарым Дубом-Великаном. Арник со всех сторон осмотрел величественное дерево, но нигде не увидел Золотой Ветви. Тогда он обратился к Дубу с такими словами:

 — Уважаемый Дуб, я пришёл к вам издалека. Мне нужна Золотая Ветвь, которая сможет возродить ручей в наших горах и спасти его берегиню, Любаву.

 — Твоя смелость и настойчивость заслуживает награды. Ты получишь Золотую Ветвь, — сказало дерево.

В тот же миг за пышным кустом бузины, что росла невдалеке, взметнулось яркое пламя, что-то зловеще зашипело и забулькало. В носу неприятно защекотало от едких клубов тёмного дыма, который начал медленно подниматься ввысь.

Арник заглянул за куст: перед огнищем сидела старуха в чёрном одеянии. Её длинные засаленные волосы трепал налетевший ветер. Сморщенное лицо, усыпанное безобразными бородавками, освещалось огненными языками, от чего казалось, что оно колышется в такт ветру и огню. Старуха бросала в котёл какие-то травы, коренья, сушёные ягоды и что-то быстро приговаривала. Дребезжащий голос становился всё громче и громче, а вместе с ним всё выше и выше поднимались клубы дыма.

Наконец они достигли неба и затянули его фиолетово-чёрными тучами. Голос колдуньи слился с раздававшимися над головой грозными раскатами грома.

Появилась молния, она носилась по небу, выискивая подходящее место для удара. И вот Дуб-Великан озарился ослепительным светом. Это молния метнулась в высокую крону и мгновенно растворилась в ней, запутавшись в густой листве. Тотчас среди дубовых ветвей появилась необычная блистающая ветвь.

 — Вот она, чудодейственная Золотая Ветвь, — прошептал мальчик и подошёл ближе к Дубу. Тот ласково потрепал его по волосам своей веткой и произнёс:

— Полезай поскорее на верхушку и забирай Золотую Ветвь. Она твоя!

Арник мигом взобрался на дерево и только потянулся за сверкающей ветвью, как она сама упала ему в руку. Острая боль пронзила ладонь. От неожиданности Арник вскрикнул, не удержался и полетел вниз. Ветви дерева подхватили его и мягко опустили на траву.

Раздался оглушительный грохот падающих камней, и следом за этим на мальчика обрушился поток ледяной воды. Арник отскочил в сторону и угодил прямо в объятия старого Тёрна. Только тогда он пришёл в себя и понял, что находится в родных горах.

Камнепад прекратился, стало тихо и спокойно, лишь шум бегущего ручья приятно ласкал слух. Его брызги искрились в лучах заходящего Солнца и падали на цветущие травы россыпями сказочно красивых самоцветов.

Вдруг в бурлящем водном потоке промелькнули знакомые очертания девушки в голубом платье с волосами из пены, украшенными солнечными лучами. Она улыбалась и приветливо махала ему рукой.

Арник долго не мог сдвинуться с места: как зачарованный смотрел на возрождённый ручей. Но вот последние лучи Солнца померкли, и он помчался в селение.

* Белбог и Чернобог, по одному из древнеславянских мифов, два первых сына Бога Рода, в образе соколов они вместе с Родом сотворили Мир.


Что еще почитать по теме?

Поможет ли сказка сберечь природу планеты?
Куда шагает Дух Времени? Сказка
Вернись, лесной олень… Если верить, сказка оживет?

Обновлено 23.06.2017
Статья размещена на сайте 4.06.2017

Комментарии (0):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: