Константин Галла Профессионал

Чем примечательны наши небесные попутчики - Магеллановы Облака?

Прежде всего, Большое Магелланово Облако и Малое Магелланово Облако примечательны тем, что эти галактики можно видеть невооруженным глазом. Кроме них такой особенностью может похвастаться лишь Туманность Андромеды.

Viktar Malyshchyts, Shutterstock.com

Магеллановы облака — это карликовые галактики, спутники нашего Млечного Пути. Они были известны жителям южного полушария с глубокой древности. Первоначально их называли «Капскими облаками», а современное название появилось в 1519—1522 гг., во время путешествия Фернандо Магеллана, обогнувшего земной шар. Антонио Пигафетта, спутник великого мореплавателя, не только предложил название, чтобы увековечить его память, а и оставил в своих заметках интересное описание наблюдений этих галактик.

Посмотрев на Магеллановы Облака невооруженным глазом, можно убедиться, что они полностью соответствуют своему названию — ведь и правда они похожи на два размытых, но довольно ярких облачка на ночном небе. Поскольку в южном полушарии нет альтернативы Полярной звезде, средневековые моряки ориентировались по облакам, которые, находясь в 20 градусах от южного полюса небесной сферы, образуют с ним треугольник.

Магеллановы Облака по классификации принадлежат к неправильным галактикам — Irr, так как у них нет четкой спиральной либо эллиптической структуры. Однако астрономы недавно обнаружили в облаках признаки спиральной галактики с «баром» (перемычкой) и теперь их принято обозначать индексом SBm. Облака связаны между собой гравитацией, хоть и отстоят друг от друга на 20 кпс (килопарсек), что по космическим меркам довольно мало. Кроме того, они погружены в общую водородную оболочку. Кстати, доля водорода в БМО и ММО на 4−5% больше, чем в нашей галактике.

Несмотря на то, что Магеллановы Облака входят в группу галактик, к которой относятся Млечный Путь, Туманность Андромеды (М31), Галактика Треугольника (М33) и более пяти десятков других галактик, они имеют ряд уникальных особенностей. Прежде всего, это молодой возраст звезд и рассеянных звездных скоплений.

Теперь рассмотрим каждую галактику в отдельности. Начнем, пожалуй, с Большого Магелланового Облака. БМО находится в созвездиях Золотой Рыбы и Столовой Горы, расстояние до него — около 163 тысячи световых лет. Среди звездного населения этой галактики наиболее часто встречаются звезды I типа — с высоким содержанием металлов. Тут имеется настоящее изобилие голубых сверхигантов — массивных, очень ярких и горячих звезд. Астрономы уже насчитали около 5000 тысяч таких сверхгигантов, а общее количество звезд превышает 30 миллиардов, что конечно, намного меньше, нежели в Млечном Пути.

В 1987 году в БМО вспыхнула сверхновая звезда. В мае того же года ее можно было видеть невооруженным глазом. Это событие стало важным для науки, так как по мере его изучения появились новые данные, которые потребовали внесение корректировок в существующую теорию звездной эволюции.

Самый красивый объект в галактике — это, конечно же, эмиссионная туманность «Тарантул». Она довольно обширная, в ней активно происходят процессы звездообразования. Внутри туманности находится R136a1 — самая массивная звезда из ныне известных во Вселенной звезд, масса которой примерно в десять миллионов раз превышает массу нашего Солнца. Такие колоссальные размеры неспособно представить себе даже человеческое воображение.

В окружении газа и пыли сверкает в БМО и звезда «поменьше» — WOH G64, которая «всего» в 60 раз тяжелее Солнца. А вот S Золотой Рыбы — самая яркая звезда галактики, хоть не такая массивная, как предыдущие два гиганта, зато по светимости превосходит аж в 500 тысяч раз нашу родную звезду. БМО неустанно рождает новые звезды, и самыми «продуктивными» регионами в этом плане являются туманности NGC 2014 и NGC 2020. Но как оказалось, БМО еще и «ворует» звезды у своего меньшего соседа — ММО, за счет более сильной гравитации.

Малое Магелланово Облако расположено в созвездии Тукана. Оно не так богато звездами I типа, но интересных объектов тут не меньше. Рассеянное скопление NGC 290 в поперечнике занимает 65 световых лет. На фотографиях телескопа «Хаббл» оно выглядит настолько красиво и впечатляюще, что получило прозвище «шкатулка со звёздными драгоценностями». А на окраине галактики находится NGC 602 — молодое скопление с массивными звездами, и по виду оно ничуть не уступает «шкатулке»!

К сожалению, на северных широтах Магеллановы Облака никогда не наблюдаются, и, чтобы увидеть их воочию, придется ехать в ЮАР или другую страну южного полушария. Кстати, недавно астрономы провели исследования, которые показали, что скорость этих галактик в два раза выше, чем думали раньше, и они удаляются от нас. Это значит, что со временем они могут покинуть окрестности Млечного Пути, навсегда исчезнув с небосвода… Поживем — увидим!

Обновлено 7.12.2013
Статья размещена на сайте 3.12.2013

Комментарии (0):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: