Владимир  Жестков Грандмастер

Живут ли в Байкале тюлени? Байкало-Иркутские зарисовки

Что такое Байкал, в нашей стране известно всем, тут вопросов нет никаких. О животном мире озера и его окрестностей все тоже много наслышаны. Но обо всем ли мы знаем, нет ли там чего-нибудь такого, о чем далеко не все даже слышали? Я предлагаю вам познакомиться с одним из таких обитателей озера.

Это единственная нерпа, которую нам удалось увидеть на Байкале В. Жестков, личный архив

Во время нашей поездки на Байкал пришлось нам плыть на катере, вдруг гид сказала:

 — Мы подходим к лежбищу тюленей, если повезет, то сможем их увидеть.

Но ни на берегу, ни в воде никого не было видно.

 — Наверное, они все в море ушли.

Катер взвыл мотором и помчался дальше. Вдали на глади озера появилась черная голова.

 — Вон нерпа плывет, — сказала гид, но катер мчался так быстро, что нам так и не удалось рассмотреть тюленя поближе.

Интересно, думаю, шкуры тюленей по классификации пушно-мехового сырья относятся к морскому зверю, и вдруг — пресноводные тюлени. Они что — очередные байкальские эндемики?

Оказалось, что в мире в пресноводных озерах живет только три вида тюленей. Ладожская популяция кольчатой беломорской нерпы, названной так по темному кольцевому узору на шкуре, проникла около 10 тысяч лет назад из Белого моря в Карельское ледниковое море, превратившееся со временем в Ладожское озеро и постепенно ставшее пресным.

Примерно таким же образом появились тюлени и в озере Сайма, расположенном в юго-восточной части Финляндии. Это точно такие же адаптировавшиеся к пресной воде потомки все той же беломорской кольчатой нерпы, и появились они в озерной воде примерно 10 тысяч лет при весьма сходных условиях.

В отличие от них, байкальская нерпа является реликтом третичной фауны и относится к семейству настоящих тюленей, происходя от общего с северным кольчатым тюленем предка. Это эндемик Байкала и нигде помимо него не встречается. При этом следует отметить, что на шкуре байкальского тюленя никаких пятен нет, что отличает его от всех популяций кольчатого тюленя. Ученым не удалось установить, как тюлени попали в Байкал. Существует легенда, что озеро соединено подземным каналом с океаном. Но туннель обнаружить не удалось, и вероятней всего тюлени проникли в озеро через Енисей и Ангару еще в доледниковую эпоху, причем это произошло одновременно с омулем.

Средняя длина байкальской нерпы — 165 см, что вполне сопоставимо с ростом человека. Вес тоже соответствует человеческому — от 50 до 130 кг, правда, в отличие от людей, самки у тюленей крупнее самцов. К 17−19 годам они, как и мы, прекращают расти, продолжая набирать вес до конца жизни, которая составляет около 55 лет. Нередко туши животных содержат до 80 кг подкожного жира, необходимого им для сохранения тепла в ледяной воде. Кроме того, мощный слой жира толщиной в 12−14 см сглаживает изменение давления при нырянии на глубину в 400 м и быстром возвращении на поверхность воды, подкармливает своих владельцев в периоды бескормицы и удерживает их на плаву во время сна. Нерпы спят крепко, известны случаи, когда аквалангисты, подплывая к спящим зверям, переворачивали их, при этом те продолжали спать.

Кожа нерпы покрыта плотным, но коротким (до 2 см) жестким волосом. Между пальцами — перепонки. На передних ластах — мощные когти. Животные обладают прекрасным зрением, слухом и обонянием. Под водой нерпы могут находиться до 40 минут, это обеспечивается не только значительным объемом легких, но и тем, что на больших глубинах организм снабжается кислородом, растворенным в крови животного.

Плавают нерпы при помощи задних ласт, при этом скорость их передвижения под водой — 7−8 км в час, правда, это в воде они такие достаточно шустрые, а на твердой поверхности неуклюжие.

Иногда нерпы попадаются в рыбацкие сети, причем на глубинах порядка 200 метров, ведь именно там плавает их излюбленная пища — голомянка и байкальский бычок. По подсчетам ученых, взрослая нерпа съедает до 1 тонны непромысловых видов рыбы, при этом омуль попадает им в пищу случайно и его количество не превышает 1−2%.

Детеныши у нерпы появляются на свет в середине марта в специально построенных матерями снежных логовах. В основном рождается один, но изредка бывает два, и даже до 4-х нерпят. Вес новорожденных детенышей достигает 4 кг, на свет они появляются в белоснежных шкурах, делающих их незаметными на снежном покрове. До 1,5 месяцев малыши находятся в логовах. Все это время они питаются молоком матери, находящейся рядом и покидающей логово только в поисках пищи.

Логово сконструировано так, что там даже во время сильных морозов постоянно поддерживается температура порядка +5 градусов. Внутри логова находится отверстие во льду, через которое животные могут при малейшей опасности моментально скрыться под водой. К тому времени, когда детеныши начинают питаться рыбой, они успевают перелинять, одевшись в серебристо-серые шкурки, превращаясь из «белька» в «хубунка», так на бурятском языке называются впервые перелинявшие нерпы.

Большую часть жизни байкальские тюлени проводят под водой, поэтому как только на озере появляется ледяной панцирь, нерпы приступают к строительству в нем отверстий — продухов. Пока лед тонкий, нерпы пробивают его надавливанием снизу своей мордой, по мере увеличения толщины меняется и метод продырявливания льда — от удара ластой 2−2,5 см льдины до процарапывания мощными когтями передних ласт. Установлено, что нерпы этому не учатся, это врожденный инстинкт. Ученые доказали это, когда запустили в аквариум с положенными на поверхность воды пластинками пенопласта молодых нерпят, предварительно оторванных от матери и искусственно выкормленных. А они тут же начали корябать своими когтями те подобия льдин, которые обнаружили над своей головой. Как только образуется отверстие, детеныш тут же просовывает в него свою голову и начинает дышать воздухом, хотя вокруг полно свободной воды.

С того времени как люди появились на берегах Байкала, они начали охотиться на нерп, обеспечивающих их не только теплыми красивыми меховыми шкурами, но и ценным, обладающим лечебными свойствами, жиром, а также высоко ценимым местным населением мясом. На мех в основном шли шкуры детенышей после первой линьки.

Промысел запрещали и ограничивали, регулируя численность забоя таким образом, чтобы не навредить популяции зверя, который внесен в Красную книгу МСОП как вид, близкий к исчезновению. В настоящее время на Байкале проживает около 100 тысяч байкальских тюленей.

Статья размещена на сайте 4.09.2014

Комментарии (7):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: