Оксана Манкевич Мастер

Кому и за что дают Игнобелевскую премию?

Всем известно про Нобелевскую премию, которая вручается за выдающиеся достижения в науке. А про шуточных «Игнобелей» знают далеко не все.

Эрнесту Хемингуэю премию по литературе долго не давали, а когда он все-таки удостоился присуждения премии, то назвал ее «Ignobel», то есть премией, которую можно игнорировать. Слово Хемингуэя «Ignobel» понравилось издателям научно-юмористического журнала «Анналы неправдоподобных историй», и они учредили Игнобелевскую премию за достижения, которые «невозможно или не нужно повторять».

Название премии объясняется английским словом «ignoble», что означает «постыдный», «недостойный». Премия эта присуждается за самые смешные и нелепые научные изыскания и открытия. Игнобелевские премии вручаются по 10 номинациям, так что, в отличие от Нобелевской премии, ни одна из дисциплин не обижена невниманием. Вручения премий проводятся с 1991 года. Церемония проходит в театре «Сандерс» в Гарварде. На нее приходит большое количество настоящих нобелевских лауреатов, некоторые из них являются обладателями обеих премий.

Ежегодное вручение Игнобелевской премии проходит в виде чего-то среднего между научной конференцией и театрализованным действом. Ключевые моменты научных работ иллюстрируются экспериментами, поставленными прямо на сцене, и различными спецэффектами. Награжденные произносят традиционную «Игнобелевскую речь». Но речь эта строго регламентирована по времени — она должна длиться не более 60 секунд. За соблюдением этого правила следит специально назначенный человек — восьмилетняя девочка Свити Пу (по-русски это означает что-то вроде «Девочки-Конфеточки»), одетая в атласно-кружевное платьице. Если кто-то из ораторов задерживает внимание публики дольше положенного времени, Свити Пу начинает капризно канючить: «Прекратите! Мне скучно!». Кое-кто из ораторов пытался подкупить Свити Пу леденцом или долларовой бумажкой. «Взятки» маленькая капризуля с благодарностью принимает, однако пищать не перестает.

Так кто и за что был удостоен Игнобелевской премии? В прежние годы премию получили ученые за работы над созданием «кофе луак». Это самый дорогой в мире кофе от фирмы «Джон Мартиньес и Ко», который делается из зёрен, прошедших через пищеварительный тракт индонезийского луака, или пальмовой куницы. Удостоился этой премии и ученый, создавший формулу расчета поверхности кожи слона. Игнобелевским призером стал инженер, сконструировавший стиральную машину для кошек и собак. Двум англичанам из университета Ньюкасла удалось замерить электрическую активность мозга саранчи в момент, когда насекомые просматривали фрагменты «Звездных войн». За это им тоже досталась Игнобелевская премия.

Подробней остановимся на некоторых открытиях и изобретениях, удостоившихся Игнобелевской премии в последние годы. В 2003 году премию по биологии получил сотрудник Роттердамского Музея природы Кис Мёликер, который первым описал случай гомосексуальной некрофилии у кряквы. Когда он поднялся на трибуну, аудитория, состоявшая практически из одних лишь ученых, встретила его дружным кряканьем. Мёликер объяснил, что его открытие было сделано случайно. Однажды селезень ударился о фасад Музея, в котором работает Мёликер, и погиб. Тут прилетел другой селезень и на глазах ученого совершил то, что и стало предметом научной статьи.

В том же году премия по медицине была присуждена англичанке Элинор Магуайр и ее коллегам. Они доказали тот факт, что у лондонских таксистов есть мозги. На самом деле, ученые и не сомневались в том, что мозги у таксистов есть в наличии, их более всего интересовало, «как отражается на строении гиппокампа хорошо развитая способность к ориентированию в городе». Оказалось, что мозги у таксистов даже получше, чем у пешеходов. Элинор сообщила, что после этого открытия таксисты стали возить ее за полцены.

В 2004 году премию по биологии получил Интернациональный научный коллектив, в который вошли представители Великобритании, Канады, Дании и Швеции, за исследование «Как сельди общаются с помощью пуканья». Рыбы заглатывают воздух, поднимаясь к поверхности, хранят его в плавательном пузыре и время от времени выпускают пузырьки из заднего прохода. Авторы проекта утверждают, что пускание пузырей — это некий сигнал или призыв, который рыбы используют в темноте, когда не могут видеть друг дружку. На церемонии вручения премии была прослушана звуковая запись «коммуникативного пускания пузырьков из заднего прохода». Зал выслушал запись с почтительным молчанием.

В том же году премию по инженерным разработкам получили американец Дональд Смит и его покойный отец Фрэнк Смит за открытие оригинального способа зачеса волос на лысину. Семья Смитов свой способ зачеса запатентовала в 1977 году. Но поведать залу о том, как же с помощью расчески можно спрятать лысину, Дональд Смит не успел — Свити Пу прервала его в самый интересный момент.

В 2005 году премию получила американка, сконструировавшая специальный будильник, который постоянно звонит и убегает от хозяина, заставляя его проснуться. Думаю, что это изобретение не такое уж бесполезное.

В прошлом году премию по биологии получил орнитолог Айван Шваб, американец. Вместе со своим коллегой он провел исследование на тему «Почему у дятла не болит голова?». Дятел ударяет клювом по дереву 12 тысяч раз в день. Почему же у него не случается сотрясения мозга? Оказалось, что у дятла очень прочный череп, кости которого имеют губчатое строение. Также выяснилось, что за мгновение до удара глазное яблоко дятла закрывается не только веком, но и перепонкой, которая защищает глаз от разлетающихся щепочек и действует как ремень безопасности, не позволяющий глазам дятла вылететь из головы.

Также награду получили трое ученых, которые установили, почему всех раздражает скрип, возникающий при царапании ногтями школьной доски. Выяснилось, что частота этого звука вызывает у человека сильный дискомфорт. Двое французских ученых получили премию по физике за то, что установили, почему сухие макароны при попытке их согнуть разламываются более чем на две части.

На днях прошло вручение «Игнобелей» за этот год. Ученые Пентагона получили премию мира за разработку «секс-бомбы». Это не та секс-бомба, которая блондинка, с загаром и с пятым размером бюста, а та, которая на самом деле взрывается. При этом выделяет химическое вещество, заставляющее солдат противника совершать гомосексуальные действия.

Британцы Б. Уиткомб и Д. Мейер получили премию по медицине за исследование последствий, которые оказывает на здоровье проглатывание холодного оружия.

Премия по физике досталась ученым из США и Чили. Они смогли научно обосновать причину появления складок на одежде. В этом году премию вручили за тарелку, в которой никогда не заканчивается суп. За хомячков, которым давали препараты для увеличения потенции, и, видимо, поэтому они в два раза быстрее адаптировались к новому часовому поясу после перелета. За ванильную отдушку, которую можно получать из коровьего навоза.

Все работы ученых, заслужившие Игнобелевскую премию, опубликованы в солидных научных изданиях, ведь это является одним из обязательных условий присуждения «Игнобеля».

В России Игнобелевскую премию шутливо прозвали Шнобелевской. Следует сказать, что россияне здесь не особо отличились. В 1992 году Игнобелевскую премию получил академик РАН Юрий Стручков. В 2002 году «Газпром» разделил Игнобеля по экономике с компаниями «Энрон», «Меррилл Линч», «Уорлдком», «Ксерокс» и «Артур Андерсен» за «адаптацию математического понятия мнимых чисел для использования в мире бизнеса». Будем надеяться, что в получении Игнобелевской премии, впрочем, как и Нобелевской, мы еще добьемся больших успехов.

Обновлено 17.02.2015
Статья размещена на сайте 30.08.2007

Комментарии (18):

Чтобы оставить комментарий зарегистрируйтесь или войдите на сайт

Войти через социальные сети: